如何申請美國護照

成為美國公民後,最重要的證明文件就是美國護照,畢竟你不會隨時帶著公民紙趴趴走,如果公民紙掉了,重新申請的費用也不便宜。我的孩子在美國出生時,幫他們辦過護照,幾年前辦護照只要直接前往郵局,現在都要先上網預約,直接前往郵局可能會不給辦理,也不是每間郵局都有辦護照的業務,出發前先確認好正確的郵局才不會白跑一趟。申請護照的時間通常需要 6-8周,如果遇到旅遊旺季可能要等更久,如果有出國計畫需提早準備。

美國護照的功能

根據法律,持有效之美國護照等同於美國公民身分,效力等同於公民紙。美國公民只要出入境美國,都需持有效的美國護照。美國護照有兩種形式,美國護照紙本(U.S. Passport Book)與美國護照卡片(U.S. Passport Card),兩個都能證明美國公民的身分,但是卡片只適用於鄰近國家進出(有些人可能工作需要須常進出加拿大或墨西哥),國際旅行還是要紙本護照。以下是兩種護照形式的比較。

雙重國籍

美國的法律允許雙重國籍,所以你可以持有或使用他國的護照,但是進出境美國要求使用美國護照。

證明文件

要申請美國護照,要先成為美國公民,如何成為美國公民? 請參考如何申請美國公民入籍文章。

申請護照需要以下的證明文件(詳細請見連結):

18歲以上須出示有照片的官方證明文件,一般是用美國駕照。如果是父母幫18歲以下的孩子辦理,父母須出示身分證明。

有效的出生證明文件證明親子關係,美國的出生證明須正本或是認證的影本(影印的無效)。

 

申請表格

有了以上的證明文件,就可以開始填申請表。如果你是透過美國公民入籍,宣誓當天的包裹裡有紙本的表格,當地的郵局也有紙本表格可以領取。你也可以透過線上表格填寫,然後印出來帶去郵局。根據申請身分的不同,有以下的表格:

表格申請身分
DS-11 • 第一次申請護照
• 16歲以下
• 16-17歲
• 任何其他不適用於DS-82申請者
DS-82 • 護照更新 (16歲以上)
• 居住在加拿大的美國公民 (可郵寄)
• 居住在其他國家的美國公民,須到當地的美國大使館現場辦理
DS-5504• 一年內申請的護照更改姓名
• 修正護照的錯誤
• 更換有限有效護照,有效期有效護照是指在少於完整有效期內發放的任何普通護照(16歲及以上的兒童為10年,16歲以下的兒童為5年)。 申請全效護照的過程取決於簽發有效期有效護照的原因。

注意事項:

  • 請勿手寫修改列印出來的線上表格,每個表格都有獨特的條碼,手寫修改表格將延遲申請的作業時間。
  • 表格只接受單面列印,不支持雙面列印。
  • 線上表格不需要信用卡資料,申請費用需現場繳納。
  • 列印表格出來後先不要簽名,簽名欄須等到了郵局後,得到申辦人員的指示後再簽。

護照照片

你需要繳交一張個人照用於申請美國護照,請符合以下照片的規定,不符合規定的照片將延遲申請作業的時間。

  • 最近6個月的彩色照片
  • 照片不使用濾鏡修改
  • 須由他人拍照,非自拍照
  • 不戴眼鏡
  • 白色背景
  • 照片必須清楚不模糊
  • 需臉部正面
  • 眼睛要張開
  • 正確尺寸 2 x 2 inches (51 x 51 mm)

一般的大賣場或是可以沖洗相片的藥妝店都有提供護照的照相服務,有些郵局也提供護照照相,但建議到郵局前就準備好相片以加速申請的作業時間。

寶寶照片

剛出生寶寶的相片比較難拍,我拍的方式是把寶寶放在白色的床單上,多拍幾張然後用修圖軟體切割出適當的大小。注意背景必須是白色的,且寶寶的眼睛睜開。

線上預約

以上的文件都準備齊全後,就可以到USPS郵局線上申請預約,找到附近的郵局後,查看能預約的日期與時間,作業時間大約15分鐘,請提早10分鐘到達現場,因為遲到會導致後面的預約作業延遲。

現場作業

完成線上預約後,確認好以下的文件,在預約當天帶到郵局。

  • DS-11申請表格 (記得還不要簽名)
  • 護照照片
  • 身分證明文件正本 (美國駕照)
  • 美國公民身分證明文件
  • 申請費用
    • $35: 郵局處理費用 (可刷卡)
    • $15: 美國護照相片 (如果要在郵局拍照)
    • 國務院申請處理費 (使用個人支票抬頭註明 “U.S. Department of State”,或是到郵局用Debit Card購買Money Order,不收信用卡):
      • 護照紙本: $110 (16歲以上),$80 (16歲以下)
      • 護照卡片: $30 (16歲以上), $15 (16歲以下)
      • 護照紙本和卡片: $140 (16歲以上), $95 (16歲以下)

我提早10分鐘到達現場,但我前面的預約遲到,所以多等了10分鐘。他們帶著寶寶來辦護照,所以幫孩子辦護照要把孩子帶到現場,處理人員需核對有沒有跟相片符合。我的資料準備得很齊全,所以只花5分鐘就完成了手續。

收到包裹

完成申請手續後就是等待,可以到線上查詢作業進度 ,只需要輸入姓氏、出生日期與社會安全碼。公民證明文件與護照寄回會是不同的包裹,我是先收到公民紙,然後才收到護照,申請到拿到護照花了兩個月的時間。

申請急件

正常申請美國護照的作業時間是6-8周,如果急著出國,可以申請急件處理,需付額外的費用。

  • 加急申請 (約2-3周)

如果於8周內就須用到護照,可以申請加急服務,加收處理費$60,另外購買回郵快遞服務$16.48。

  • 護照辦理中心加急 (約8個作業天)

如果你在3周內就需要用到護照,可到當地國務院移民局中心辦理,中心通常位於大都市,需要加收處理費$60,並提供相關證明。首先到國務院網站的線上預約,然後將資料帶過去辦理。

About the author

Michael

Michael白天是系統管理員,晚上是分享美國生活的部落客。他熱愛運動與高科技產品,喜歡下圍棋、開車旅行跟釣魚,是三個孩子的爹。你可以到他的個人網站看更多資訊。