如何申請美國公民入籍

經過了漫長的等待,終於在四月初拿到了美國公民,申請的流程費時7個月又17天。因為忙於工作,且護照也已過期,索性就不出境等待入籍,這一等就是六年多。許久沒回台灣,最思念的是街上的小吃與家人朋友,就連作夢都會夢到牛肉麵與臭豆腐。念書時總不能體會古人的鄉愁,如今故鄉今夜思千里,我已能感受到此意境了。記得小時候因為發育好,長手長腳的,長輩常對我說:”阿你甲假高,米國郎捏!” 結果還真的成為米國人了!

這篇文章分享我申請入籍的過程,希望能幫助到正在申請入籍的朋友們。以下是我在芝加哥申請的時間表,每個地區的作業時間並不一樣,所以僅供參考。

為何成為美國公民

持有綠卡就能自由在美國居住與工作,為什麼要成為美國公民?以下列出幾點成為美國公民的好處:

  • 有投票權
  • 可以在聯邦政府工作
  • 有些聯邦補助只提供給公民
  • 可自由居住在其他國家 (拿綠卡不能離開美國太久,否則可能失效)
  • 美國護照免簽與落地簽
  • 美國公民能優先幫家人辦理移民
  • 入籍時能更改姓名

對我來說,能自由居住在其他國家與更改姓名,是讓我想成為公民的原因吧。因為每次自我介紹時,都要解釋我的中文名字如何拼寫與發音,還挺費時的。

申請入籍

申請入籍資格

提出申請入籍美國公民之前,你需要確認自己是否符合資格,根據移民局提供的清單,需要符合以下基本條件。

  • 年滿18歲
  • 擁有綠卡
  • 持有綠卡滿5年以上
  • 過去5年內,未離境美國超過30個月
  • 過去5年內,未出國旅行超過一年
  • 在申請公民的地區居住超過三個月
  • 能閱讀、寫作、會話基本的英文
  • 了解基本的美國歷史和政府的運作

如果是嫁給美國公民取得的綠卡:

  • 與美國公民結婚至少3年
  • 你的結婚對象已是美國公民至少3年以上
  • 過去3年內,未離境美國超過18個月

如果都符合條件,就可以在持綠卡滿5年或3年前的90天,填寫N-400表格提出申請。例如你在2012年1月1日取到綠卡,可以在2016年的10月1日左右提出申請。

N-400申請入籍表格

有兩種方式填寫N-400申請入籍表格:

  • 線上申請
  • 紙本郵寄

根據我的經驗,線上填寫的作業時間會比紙本快速。你可以到移民局的網站,用Email申請一個線上帳戶 ,使用線上帳戶的好處除了可以加快作業速度,也可以追蹤目前的進度。

新帳號申請完成後,就可以線上填寫N-400,選擇 File a form online

線上申請入籍

選擇 Application for Naturalization (N-400)

申請公民入籍表格 N-400

除了填寫表格,根據內容,系統會要求上傳以下的證明文件:

  • 綠卡正反面影本
  • 結婚證書 (如果有結婚)
  • 小孩出生證明 (如果有小孩)

如果是跟美國公民結婚,則有以下文件證明

  • 對方公民身分已滿3年 (出生證明或公民紙)
  • 之前所有的離婚證書 (如果之前有結婚)
  • 夫妻關係的文件證明 (報稅紀錄、孩子的出生證明或是銀行帳戶)
上傳文件證明

申請費用

申請入籍的費用是$725 (2019年),75歲以上的申請費用則是$640,可以刷信用卡或是銀行轉帳,每年的費用可能會調整。

N-400 申請費用

申請完成後就可以看到作業的流程與預估等待時間,所有的書面通知信也都可以在這查看內容,如果有更新,系統也會Email到你的信箱。

按指模

送出申請後隔兩周,我就收到的按指模的書面通知,USCIS線上帳戶也能查看相關資訊,例如需要帶什麼文件,申請入籍到按指模大約間隔一個月。

按指模通知

 

按指模需帶的文件

  • 綠卡
  • 書面通知信
  • 駕照或護照

按指模的辦公室叫Application Support Center,離家10分鐘。 預約時間是早上9點,我於8:55到現場,裡面有很多座位,沒什麼人所以不用排隊,有兩個隔間在按指模跟照相。一開始先到櫃台報到,他跟我收了書面通知信、綠卡和駕照。給我一個表格填寫 Applicant Information Worksheet (AIW),上面有姓名、生日、出生地、國籍、眼睛顏色、頭髮顏色、身高體重,(應該是要確認是本人,這表格後來也給我拿走了),填好後還給櫃檯,他對了對資料後給了我公民考試的手冊、號碼牌,並在通知信上蓋章。

叫到號碼牌後,小姐先跟我說需要等9-12個月的時間等面試,面試會在市區,手冊第一頁有網址可以到網站做練習題,這樣面試就比較不會緊張。她要我坐在椅子上,先幫我拍了照,用單眼相機拍的還不錯,有眼鏡的要拿下來。然後是電子簽名,簽完名後開始按指紋,邊按還邊跟我聊天,說她生日跟我只差一天,然後她媽媽也是同個月,所以11月會很忙,因為還有感恩節…然後聊到她媽媽很會做蛋糕,她也跟著學…兩隻手的指紋掃描完後,給我一個問卷調查表,填完之後就可以離開了,前後過程不到10分鐘。

接下來就是漫長的等待公民面試,線上系統顯示預估需等待時間15個月。

公民面試

沒有如系統說的那麼久,我在5個月後就收到了面試通知,時間就在一個月後。公民面試主要就是要測試英文能力與公民知識,但也不是艱深的英文,且題目事先都給你了,只要事先準備都能順利通過。

英文測試分為三個部分:

  • 會話

面試官會藉由詢問N-400上面的資料,來確認你的英文會話能力。(N-400可以從線上帳戶的Documents中列印出來)

  • 閱讀

面試官會選三個句子讓你閱讀,必須至少正確讀出一個句子。手冊後面有這些單字,所以只要會念這些單字即可。

  • 寫作

面試官會唸三段句子,你必須能正確寫出至少一個句子。手冊後面也有這些單字,務必記下每個單字並書寫練習。

公民知識題庫總共有100題,範圍包括美國的歷史和地理,考官會從題庫中選取10題,只要答對6題就能過關。

我的準備方式是先把按指模時給的手冊先讀過一遍,裡面除了有題目答案,還有解釋與背景知識。把內容讀完一遍,其實就能對美國的立國精神、歷史與地理有基本的認識。接著就去下載這個公民測驗的APP,有空就拿出來練習。

公民面試需帶的文件

  • 面試通知書
  • 綠卡
  • 駕照或護照
  • 結婚證書及配偶的公民證明文件 (如果是與美國公民結婚)

我面試的時間是11:45 AM,地點在芝加哥的移民局大樓,我於9:40 AM就抵達現場。一樓有安檢,水是不能帶進去的。來到3樓的面試大廳,先到了櫃台報到,他看了看我的通知書與駕照,給了我號碼牌P76,要我去對面的2號門等待。轉身到了等待大廳,看到現場約有兩百人,我心中一驚 (想不到這麼早來就已經那麼多人!) 後來才知道大部分是在等待公民宣誓,因為對面就是宣誓的大廳。

等待區是不准使用手機的,所以我就拿出面試手冊與N-400來複習。等到11:07 AM,終於叫到了我的號碼 (所以早點報到是可以早點考的)。通過2號門後有許多小房間,面試官先跟我要面試的通知書,他邊走邊跟我說等下房間裡還有另一個實習生,要我不要覺得奇怪,他似乎是個資深的面試官,我們一直走到了盡頭的辦公室。

進到辦公室後,面試官要我先舉起右手,並宣誓我等下所說的都是實話。接著跟我要駕照、綠卡與護照列印存檔。我面前有一台相機、指紋辨識器及一台平板電腦。他幫我拍了張照,並掃描我的指紋。

接著跟我說將問我10道問題,我需要答對6題。他照著他螢幕上的題目問我,我邊回答他邊敲著鍵盤,題目似乎是隨機顯示在電腦上的。我連續答對6題後,他就停止詢問並恭喜我通過了公民知識的測驗。

然後他念了一個句子”Columbus day is in October”,要我寫在面前的平板電腦上,正確寫出後就通過了寫作測驗。

最後問我N-400裡的內容,例如老婆目前的身分? 她何時成為公民? 我的住址和電話,有幾個小孩,我目前的職業是什麼…然後20題左右Part 12後面的YES or NO問題,這邊要仔細聽關鍵字EVER,因為不是所有的答案都是NO。

因為我有申請更改名字,所以他要我確認名字是否正確並簽名。最後他把綠卡、護照與駕照還給我,給我一張通過面試的證明,並恭喜我通過面試,接著只要等待公民宣誓。

入籍宣誓

面試後2周,我就收到了宣誓通知。有一個同事跟我差不多時間面試,可能是我有改名字的關係,他面試比我晚一周,但宣誓卻比我早。

宣誓需帶的文件

  • 宣誓通知信
  • 綠卡

注意宣誓通知信N-445背面的選項,要在到達前先填好,最好是宣誓當天的早上完成,因為日期需要寫宣誓當天的日期

宣誓儀式的時間是中午12點,我11點左右就到了現場,地點在城內聯邦大樓25樓的法院,大樓內走廊是禁止拍照的。11:30開始排隊,有移民局的官員接待,走廊的一側是準公民,另一側則是陪同的訪客。如果準公民不會英文,訪客可以陪同一起排幫忙翻譯。另外有小小孩跟著準公民一起來沒人看顧的,也可以排一起。法院內的座位有限,如果訪客太多可能就沒辦法進去了,所以最好早點到現場。官員要我們準備好通知信跟綠卡,方便等下的報到手續。他說法官大約1點左右會到,儀式大約是30分鐘。

12點左右開始報到手續,準公民依序進入法庭,繳交通知信跟綠卡就可以就定位。座位上有來自美國總統的恭喜信跟一個信封袋,袋子裡有公民手冊、獨立宣言與憲法的小冊子、選舉與投票的資訊、護照申請表,還有等下會用到的宣誓宣言。準公民都報到後,訪客於12:30左右陸續進場。

官員在法官還沒到之前跟我們說明幾件注意事項:

  • 大部分到此宣誓的人都是有改名字的,因為只有法官有權利授權更改姓名。
  • 法庭內禁止拍照,直到法官授權,我們才可以拍照,大部分法官都會允許。
  • 未滿18歲的孩子,在我們成為公民後會自動成為公民,不需要到現場宣誓。
  • 不要護貝公民紙,因為可能會變無效。(重新申請手續費不便宜)
  • 如果趕時間辦護照,可以在儀式後到移民局辦理急件,如果不趕時間,則可到各地的郵局辦理。
  • 社會安全碼SSN需要等待10天後再去更新。
  • 拿到公民紙後,務必確認上面的資訊是否正確並簽名。
  • 因為法庭是莊嚴的場所,如果遇到孩子哭鬧,可以自行帶出法庭,不需知會法官。

法官在1點準時到達法庭,他先介紹自己,說他也是跟著家人移民到美國,所以這個儀式對他來說別具意義。接著他宣布今天有131位準公民,來自33個國家,等下他會唱名每一個國家,請唸到國家的人員起立,接受大家的歡呼。(這邊要呼籲大家著正式服裝來參加儀式,因為在你起立的瞬間,也代表著母國!) 最多人的國家應該是墨西哥跟印度,跟我來自台灣的還有另外一個朋友。

接著大家起立,開始正式的入籍宣誓,我們舉起右手,跟著法官一句句朗讀著宣誓宣言。宣誓結束後,他宣布我們正式成為美國公民! 雖然大家來自於不同的國家,但現在都是在同一國的兄弟姊妹了,我們要幫助彼此讓這國家更加茁壯。他開始說明美國公民有哪些義務與權益,如何貢獻自己的所長給社區。例如他白天是法官,但晚上在社區提供免費的緊急醫療救助,有時候還會幫忙開救護車,這些小事情都可以幫助國家或社區更加美好。

 

最後,我們排隊領公民紙,並一一與法官握手合照(不是所有法官都會留下來拍照的)。公民紙上會有按指模時拍的照片,如果有改名字,會有另一張N-662的更名請願書,上面會記載你的新舊名字。走出法庭,走廊外有選舉的事務人員發選舉登記表,如果有時間,可以在現場領表登記,或是到監理站換駕照時再登記,有些州也提供線上登記。(我是到監理站才登記,因為不用再填表。) 我走出法庭的時間大約是下午1:40左右。

更新文件

因為我有改名字,所以要更新的文件比較多,就算沒有改名字,身分也從永久居民改成美國公民了。

更新駕照

為了公民宣誓請假了一整天,所以儀式結束完還有時間,就到附近的監理站更新駕照。駕照改名只要出示剛出爐的公民紙與改名請願書,重新拍了照片,繳交手續費$6,就拿到了臨時的駕照,正本會在幾天後寄到家裡。辦理駕照的同時,他問我要不要登記選舉,我說好,回答兩個有關選舉身分的問題與簽名,他給我了一張收據,就完成登記了。

銀行與信用卡

有些銀行接受線上更新,所以只要掃瞄文件並上傳,就完成改名。有些則要到分行去親自辦理,通常需要的文件就是公民紙、更名請願書、駕照和銀行的表格。因為我有Middle Name,所以在銀行時又順便問了一下支票的Title要怎麼寫(我的意思是別人開支票給我時的Title),行員說Middle Name在支票上可寫可不寫。

社會安全碼SSN

更新社會安全卡上的姓名需要到當地的Social Security Administration辦公室,申請更新的表格可以在線上下載先填好,列印出來帶著,我還帶著公民紙、改名請願書跟舊的社會安全卡。辦公人員只看了我的公民紙,收了申請表格,並跟我要證明身分的ID,我拿駕照給她,她說臨時駕照不行,上面有打洞的也不行 (舊駕照),我也沒帶護照,還好醫療保險卡有帶著,她說這個可以。在電腦上更新後,給了我收據,說新卡兩周後會寄到家裡,不用任何費用。

美國護照

成為美國公民後,最重要的證明文件就是美國護照,畢竟你不會隨時帶著公民紙趴趴走,如果公民紙掉了,重新申請的費用也不便宜,請參考如何申請美國護照文章

About the author

Michael

Michael白天是系統管理員,晚上是分享美國生活的部落客。他熱愛運動與高科技產品,喜歡下圍棋、開車旅行跟釣魚,是三個孩子的爹。你可以到他的個人網站看更多資訊。