如何申请美国公民入籍

经过了漫长的等待,终于在四月初拿到了美国公民,申请的流程费时7个月又17天。因为忙于工作,且护照也已过期,索性就不出境等待入籍,这一等就是六年多。许久没回台湾,最思念的是街上的小吃与家人朋友,就连作梦都会梦到牛肉面与臭豆腐。念书时总不能体会古人的乡愁,如今故乡今夜思千里,我已能感受到此意境了。记得小时候因为发育好,长手长脚的,长辈常对我说:”阿你甲假高,米国郎捏!” 结果还真的成为米国人了!

这篇文章分享我申请入籍的过程,希望能帮助到正在申请入籍的朋友们。以下是我在芝加哥申请的时间表,每个地区的作业时间并不一样,所以仅供参考。

为何成为美国公民

持有绿卡就能自由在美国居住与工作,为什么要成为美国公民?以下列出几点成为美国公民的好处:

  • 有投票权
  • 可以在联邦政府工作
  • 有些联邦补助只提供给公民
  • 可自由居住在其他国家 (拿绿卡不能离开美国太久,否则可能失效)
  • 美国护照免签与落地签
  • 美国公民能优先帮家人办理移民
  • 入籍时能更改姓名

对我来说,能自由居住在其他国家与更改姓名,是让我想成为公民的原因吧。因为每次自我介绍时,都要解释我的中文名字如何拼写与发音,还挺费时的。

申请入籍

申请入籍资格

提出申请入籍美国公民之前,你需要确认自己是否符合资格,根据移民局提供的清单,需要符合以下基本条件。

  • 年满18岁
  • 拥有绿卡
  • 持有绿卡满5年以上
  • 过去5年内,未离境美国超过30个月
  • 过去5年内,未出国旅行超过一年
  • 在申请公民的地区居住超过三个月
  • 能阅读、写作、会话基本的英文
  • 了解基本的美国历史和政府的运作

如果是嫁给美国公民取得的绿卡:

  • 与美国公民结婚至少3年
  • 你的结婚对象已是美国公民至少3年以上
  • 过去3年内,未离境美国超过18个月

如果都符合条件,就可以在持绿卡满5年或3年前的90天,填写N-400表格提出申请。例如你在2012年1月1日取到绿卡,可以在2016年的10月1日左右提出申请。

N-400申请入籍表格

有两种方式填写N-400申请入籍表格:

  • 线上申请
  • 纸本邮寄

根据我的经验,线上填写的作业时间会比纸本快速。你可以到移民局的网站,用Email申请一个线上帐户 ,使用线上帐户的好处除了可以加快作业速度,也可以追踪目前的进度。

新帐号申请完成后,就可以线上填写N-400,选择 File a form online

线上申请入籍

选择 Application for Naturalization (N-400)

申请公民入籍表格 N-400

除了填写表格,根据内容,系统会要求上传以下的证明文件:

  • 绿卡正反面影本
  • 结婚证书 (如果有结婚)
  • 小孩出生证明 (如果有小孩)

如果是跟美国公民结婚,则有以下文件证明

  • 对方公民身分已满3年 (出生证明或公民纸)
  • 之前所有的离婚证书 (如果之前有结婚)
  • 夫妻关系的文件证明 (报税纪录、孩子的出生证明或是银行帐户)
上传文件证明

申请费用

申请入籍的费用是$725 (2019年),75岁以上的申请费用则是$640,可以刷信用卡或是银行转帐,每年的费用可能会调整。

N-400 申请费用

申请完成后就可以看到作业的流程与预估等待时间,所有的书面通知信也都可以在这查看内容,如果有更新,系统也会Email到你的信箱。

按指模

送出申请后隔两周,我就收到的按指模的书面通知,USCIS线上帐户也能查看相关资讯,例如需要带什么文件,申请入籍到按指模大约间隔一个月。

按指模通知

 

按指模需带的文件

  • 绿卡
  • 书面通知信
  • 驾照或护照

按指模的办公室叫Application Support Center,离家10分钟。 预约时间是早上9点,我于8:55到现场,里面有很多座位,没什么人所以不用排队,有两个隔间在按指模跟照相。一开始先到柜台报到,他跟我收了书面通知信、绿卡和驾照。给我一个表格填写 Applicant Information Worksheet (AIW),上面有姓名、生日、出生地、国籍、眼睛颜色、头发颜色、身高体重,(应该是要确认是本人,这表格后来也给我拿走了),填好后还给柜台,他对了对资料后给了我公民考试的手册、号码牌,并在通知信上盖章。

叫到号码牌后,小姐先跟我说需要等9-12个月的时间等面试,面试会在市区,手册第一页有网址可以到网站做练习题,这样面试就比较不会紧张。她要我坐在椅子上,先帮我拍了照,用单眼相机拍的还不错,有眼镜的要拿下来。然后是电子签名,签完名后开始按指纹,边按还边跟我聊天,说她生日跟我只差一天,然后她妈妈也是同个月,所以11月会很忙,因为还有感恩节…然后聊到她妈妈很会做蛋糕,她也跟着学…两只手的指纹扫描完后,给我一个问卷调查表,填完之后就可以离开了,前后过程不到10分钟。

接下来就是漫长的等待公民面试,线上系统显示预估需等待时间15个月。

公民面试

没有如系统说的那么久,我在5个月后就收到了面试通知,时间就在一个月后。公民面试主要就是要测试英文能力与公民知识,但也不是艰深的英文,且题目事先都给你了,只要事先准备都能顺利通过。

英文测试分为三个部分:

  • 会话

面试官会借由询问N-400上面的资料,来确认你的英文会话能力。(N-400可以从线上帐户的Documents中打印出来)

  • 阅读

面试官会选三个句子让你阅读,必须至少正确读出一个句子。手册后面有这些单字,所以只要会念这些单字即可。

  • 写作

面试官会唸三段句子,你必须能正确写出至少一个句子。手册后面也有这些单字,务必记下每个单字并书写练习。

公民知识题库总共有100题,范围包括美国的历史和地理,考官会从题库中选取10题,只要答对6题就能过关。

我的准备方式是先把按指模时给的手册先读过一遍,里面除了有题目答案,还有解释与背景知识。把内容读完一遍,其实就能对美国的立国精神、历史与地理有基本的认识。接着就去下载这个公民测验的APP,有空就拿出来练习。

公民面试需带的文件

  • 面试通知书
  • 绿卡
  • 驾照或护照
  • 结婚证书及配偶的公民证明文件 (如果是与美国公民结婚)

我面试的时间是11:45 AM,地点在芝加哥的移民局大楼,我于9:40 AM就抵达现场。一楼有安检,水是不能带进去的。来到3楼的面试大厅,先到了柜台报到,他看了看我的通知书与驾照,给了我号码牌P76,要我去对面的2号门等待。转身到了等待大厅,看到现场约有两百人,我心中一惊 (想不到这么早来就已经那么多人!) 后来才知道大部分是在等待公民宣誓,因为对面就是宣誓的大厅。

等待区是不准使用手机的,所以我就拿出面试手册与N-400来复习。等到11:07 AM,终于叫到了我的号码 (所以早点报到是可以早点考的)。通过2号门后有许多小房间,面试官先跟我要面试的通知书,他边走边跟我说等下房间里还有另一个实习生,要我不要觉得奇怪,他似乎是个资深的面试官,我们一直走到了尽头的办公室。

进到办公室后,面试官要我先举起右手,并宣誓我等下所说的都是实话。接着跟我要驾照、绿卡与护照打印存盘。我面前有一台相机、指纹辨识器及一台平板电脑。他帮我拍了张照,并扫描我的指纹。

接着跟我说将问我10道问题,我需要答对6题。他照着他萤幕上的题目问我,我边回答他边敲著键盘,题目似乎是随机显示在电脑上的。我连续答对6题后,他就停止询问并恭喜我通过了公民知识的测验。

然后他念了一个句子”Columbus day is in October”,要我写在面前的平板电脑上,正确写出后就通过了写作测验。

最后问我N-400里的内容,例如老婆目前的身分? 她何时成为公民? 我的住址和电话,有几个小孩,我目前的职业是什么…然后20题左右Part 12后面的YES or NO问题,这边要仔细听关键字EVER,因为不是所有的答案都是NO。

因为我有申请更改名字,所以他要我确认名字是否正确并签名。最后他把绿卡、护照与驾照还给我,给我一张通过面试的证明,并恭喜我通过面试,接着只要等待公民宣誓。

入籍宣誓

面试后2周,我就收到了宣誓通知。有一个同事跟我差不多时间面试,可能是我有改名字的关系,他面试比我晚一周,但宣誓却比我早。

宣誓需带的文件

  • 宣誓通知信
  • 绿卡

注意宣誓通知信N-445背面的选项,要在到达前先填好,最好是宣誓当天的早上完成,因为日期需要写宣誓当天的日期

宣誓仪式的时间是中午12点,我11点左右就到了现场,地点在城内联邦大楼25楼的法院,大楼内走廊是禁止拍照的。11:30开始排队,有移民局的官员接待,走廊的一侧是准公民,另一侧则是陪同的访客。如果准公民不会英文,访客可以陪同一起排帮忙翻译。另外有小小孩跟着准公民一起来没人看顾的,也可以排一起。法院内的座位有限,如果访客太多可能就没办法进去了,所以最好早点到现场。官员要我们准备好通知信跟绿卡,方便等下的报到手续。他说法官大约1点左右会到,仪式大约是30分钟。

12点左右开始报到手续,准公民依序进入法庭,缴交通知信跟绿卡就可以就定位。座位上有来自美国总统的恭喜信跟一个信封袋,袋子里有公民手册、独立宣言与宪法的小册子、选举与投票的资讯、护照申请表,还有等下会用到的宣誓宣言。准公民都报到后,访客于12:30左右陆续进场。

官员在法官还没到之前跟我们说明几件注意事项:

  • 大部分到此宣誓的人都是有改名字的,因为只有法官有权利授权更改姓名。
  • 法庭内禁止拍照,直到法官授权,我们才可以拍照,大部分法官都会允许。
  • 未满18岁的孩子,在我们成为公民后会自动成为公民,不需要到现场宣誓。
  • 不要护贝公民纸,因为可能会变无效。(重新申请手续费不便宜)
  • 如果赶时间办护照,可以在仪式后到移民局办理急件,如果不赶时间,则可到各地的邮局办理。
  • 社会安全码SSN需要等待10天后再去更新。
  • 拿到公民纸后,务必确认上面的资讯是否正确并签名。
  • 因为法庭是庄严的场所,如果遇到孩子哭闹,可以自行带出法庭,不需知会法官。

法官在1点准时到达法庭,他先介绍自己,说他也是跟着家人移民到美国,所以这个仪式对他来说别具意义。接着他宣布今天有131位准公民,来自33个国家,等下他会唱名每一个国家,请唸到国家的人员起立,接受大家的欢呼。(这边要呼吁大家著正式服装来参加仪式,因为在你起立的瞬间,也代表着母国!) 最多人的国家应该是墨西哥跟印度,跟我来自台湾的还有另外一个朋友。

接着大家起立,开始正式的入籍宣誓,我们举起右手,跟着法官一句句朗读著宣誓宣言。宣誓结束后,他宣布我们正式成为美国公民! 虽然大家来自于不同的国家,但现在都是在同一国的兄弟姊妹了,我们要帮助彼此让这国家更加茁壮。他开始说明美国公民有哪些义务与权益,如何贡献自己的所长给社区。例如他白天是法官,但晚上在社区提供免费的紧急医疗救助,有时候还会帮忙开救护车,这些小事情都可以帮助国家或社区更加美好。

 

最后,我们排队领公民纸,并一一与法官握手合照(不是所有法官都会留下来拍照的)。公民纸上会有按指模时拍的照片,如果有改名字,会有另一张N-662的更名请愿书,上面会记载你的新旧名字。走出法庭,走廊外有选举的事务人员发选举登记表,如果有时间,可以在现场领表登记,或是到监理站换驾照时再登记,有些州也提供线上登记。(我是到监理站才登记,因为不用再填表。) 我走出法庭的时间大约是下午1:40左右。

更新文件

因为我有改名字,所以要更新的文件比较多,就算没有改名字,身分也从永久居民改成美国公民了。

更新驾照

为了公民宣誓请假了一整天,所以仪式结束完还有时间,就到附近的监理站更新驾照。驾照改名只要出示刚出炉的公民纸与改名请愿书,重新拍了照片,缴交手续费$6,就拿到了临时的驾照,正本会在几天后寄到家里。办理驾照的同时,他问我要不要登记选举,我说好,回答两个有关选举身分的问题与签名,他给我了一张收据,就完成登记了。

银行与信用卡

有些银行接受线上更新,所以只要扫瞄文件并上传,就完成改名。有些则要到分行去亲自办理,通常需要的文件就是公民纸、更名请愿书、驾照和银行的表格。因为我有Middle Name,所以在银行时又顺便问了一下支票的Title要怎么写(我的意思是别人开支票给我时的Title),行员说Middle Name在支票上可写可不写。

社会安全码SSN

更新社会安全卡上的姓名需要到当地的Social Security Administration办公室,申请更新的表格可以在线上下载先填好,打印出来带着,我还带着公民纸、改名请愿书跟旧的社会安全卡。办公人员只看了我的公民纸,收了申请表格,并跟我要证明身分的ID,我拿驾照给她,她说临时驾照不行,上面有打洞的也不行 (旧驾照),我也没带护照,还好医疗保险卡有带着,她说这个可以。在电脑上更新后,给了我收据,说新卡两周后会寄到家里,不用任何费用。

美国护照

成为美国公民后,最重要的证明文件就是美国护照,毕竟你不会随时带着公民纸趴趴走,如果公民纸掉了,重新申请的费用也不便宜,请参考如何申请美国护照文章

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Michael

Michael白天是系统管理员,晚上是分享美国生活的部落客。他热爱运动与高科技产品,喜欢下围棋、开车旅行跟钓鱼,是三个孩子的爹。你可以到他的个人网站看更多资讯。