如何申请美国研究所-平民版

你心中是否有留学美国的梦想,但却因为种种原因而无法实现?

是因为留学费用很高? 还是觉得自己英文很烂?

如果你绝顶聪明,或是家财万贯,你不需要看这篇也可以申请到美国的学校。

网络上已经有很多如何申请美国研究所的资讯,我看过也尝试过,但我GRE还是考不高,托福还是考不过。

我会想申请美国研究所的目的只有一个,取得美国学位能在美国找工作

衡量自己的状况,我没办法申请到名校,但也不能找太差的学校。

我选择了南伊利诺大学(SIUC),在公立大学排名为122,先念了两期的语文学校,结业后申请到研究所。

在念书期间找到RA的工作,免除了学费,毕业后也顺利找到了工作。

graduation

适合对象

如果你符合以下三个条件,这篇文章是为你而写的:

  1. 英文很烂

英文很烂就不能留学吗? 我从小就讨厌唸英文,刚到美国时,我的英文大概只有高中程度。

  1. 家里没钱

许多人觉得到美国留学,没存个两、三百万是不够的。其实你只要存到1万美金,就可以实现梦想,原因底下会说明。

  1. 追求梦想的决心

这点是最重要的,先天条件不足,就要靠后天的努力来弥补。下定决心后,就要勇往直前,你必须要完全投入并坚持到底。

申请流程

我会发现有这条路,是因为先透过交换学生,在美国熟悉环境,就近获得资讯。如果你人不在美国,可以透过当地的同学会,或是该校的国际事务处蒐集资讯。

1. 申请语文学校 (CESL)

很多美国的大学都有附设语言学校,让国际学生能够密集的提升英文能力。

就算你的英文已经不错,念一期的语言课程还是能有不少收获。

先申请语文学校有下列几个益处:

  • 入学条件低

语文学校就是要教你英文,所以英文多烂都可以入学。申请入学只有两个条件: 1. 满18岁且有高中学历; 2. 有足够的存款负担学费与生活费。

  • 课程规划适合研究所

根据你的英文程度,会被编排到不同班级。CESL的最后一级是GSE (Graduate Student English),课程内容是专门为将来要念研究所的国际学生设计,训练学生如何蒐集文献、文献探讨、撰写论文、课堂讨论、口头简报等,这些都是研究所会用到的技能。

  • 辅导申请入学研究所(与相关系所接触)

GSE有一个Assignment,会安排访谈系所老师,透过面谈来了解该系所。这是个很好的机会,找到你将来要申请的系所,你有机会可以跟所长谈话,好好把握这表现的机会,对将来申请入学有很大的帮助。

2. 旁听课程

在课余时间可以找课程旁听,除了能够先适应研究所的环境,还能够让教授认识你,对将来申请入学很有帮助。旁听并不是说只是去听课,你要表现积极,上课参与讨论,并完成教授给的作业。

3. 找工作机会

念语言学校期间,就可以开始找工作机会,任何RA/TA (Research Assistant/Teaching Assistant)都可以免除学费,这点非常重要,如果你有RA/TA,念研究所几乎是免费了。可以先从自己系所的工作找起,问问教授是否有研究项目需要帮忙。与教授研究室的学长姐聊聊,如果有人即将毕业,就可以先卡位。工作也不一定侷限在自己的系所,我的第一份工作是透过教会的朋友介绍,在别的系所担任网管。平常多参与活动,拓展人际关系,对找工作很有帮助。

4. 申请入学

找到工作机会后,就可以开始申请入学研究所,因为我已经在当地,所以要咨询或是缴交资料都很方便。学校系所都会承认语文学校的认证,所以只要能完成CESL的课程,证明有能力在研究所学习,就不需要考托福。为什么说近水楼台先得月? 如果两个条件相同的学生申请研究所,一个在远方的国度,一个在当地而且已经获得学校老师的认可 (语文学校的老师或是旁听课的教授),你会选择哪一个学生?

预估费用

前面提到你需要准备一笔语文学校的费用,依照你的英文程度,需要念几期的CESL,准备的费用会有所不同。

语文学校的学费并不便宜,如果你能只念一期就毕业是最好的,在国内尽可能地提升自己的英文能力,要进入GSE最少要有纸笔托福500分。

生活费则依照你选的学校区域而有所不同,以下是SIUC预估念一期(8周)CESL的学费与生活费:

cost

SIUC语文学校预估花费

CESL学费为$2,795,生活费大约$2,100,所以念完一期大约需要$4,895。

进入研究所后,最多可以工作75%(一周30小时),免去学费(需要缴杂费),收入足以cover生活费。

再加上来回机票与其他开销,1万美金就能帮助你实现梦想。

你的梦想可以等,但时间却不会等你。

我在CESL看到已经白发苍苍的大叔,很佩服他追梦的勇气。虽然无论多大的年纪,依然可以追求自己的梦想,但随着时间过去,你会需要更多的勇气与精力去执行。如果你还年轻就看到这篇文章,我鼓励你勇敢地去追求留学的梦想!

踏出第一步并没有想像中的困难,如果你愿意尝试,梦想就变成了目标,而不再只是幻想。

如果有问题可以留言给我,我会尽力为你解答。

About the author

Michael

Michael白天是系统管理员,晚上是分享美国生活的部落客。他热爱运动与高科技产品,喜欢下围棋、开车旅行跟钓鱼,是三个孩子的爹。你可以到他的个人网站看更多资讯。