美國遊學指南 – 踏出留美的第一步

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飛往美國的天空

到美國遊學是我人生的轉捩點,是所有故事的起點。遊學三周的時間,在我心中種下了留學美國的種子。

我的遊學之旅

大三的那年暑假,外語系舉辦海外遊學團,Winnie(我的野蠻女友)說她想參加,希望我能陪著去。我當下有點卻步,因為我的英文很爛,我念的是資訊管理系,我只懂電腦語言(滑鼠與鍵盤)。但我們處於熱戀期,到國外三周,不就等於是度蜜月? 所以我答應了,這就是愛情的力量!

包含一位帶隊老師,我們這一團有20個人。全部成員都是外語系學生,只有我一個是資管系(咦!?…我是去伴讀的)。遊學地點是在美國東華盛頓大學(Eastern Washington University),EWU位在名為Cheney的小鎮,人口不到兩萬人,暑假人又更少了。這是一個大學城,離最近的大城市Spokane車程約半小時。

經過20個小時的轉機與接駁巴士,帶著興奮的心情,我們抵達了EWU校園。負責接待的老師帶領我們到學生宿舍,因為放暑假,所以宿舍只有我們這一團。這個建築物是個ㄇ字型,男女分棟,兩人一間。

安頓好行李,我們迫不急待想探索這個校園,完全沒有時差的問題(年輕真好!)。我們抵達時已經是傍晚,但天還很亮,夏天九點才天黑。老師首先帶領我們到學生活動中心,發給每個人一張ID卡,裡面儲值了幾百塊,我們可以用這張卡在校園裡消費。學生活動中心很大,裡面有餐廳、理髮廳、書局,還有許多交誼廳供學生休息或是念書。餐廳是自助式的,每天的食物都會不一樣。用過晚餐後中心也要關門了,所以我們就回到宿舍休息。

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校園巡禮

第一天早上是校園巡禮,校園很漂亮,每棟建築物都很像是博物館。介紹完校園環境跟我們上課的教室後,來到了一間電腦教室(耶!我最喜歡上電腦課了)。事情並不是我想的那樣,老師說我們將要做英文能力測驗! 測驗的目的是要了解學生的英文能力,不會公布成績。測驗內容有點像托福考試,英文聽、讀、寫,沒有口說。做完測驗也結束了第一天的行程,接下來就是自由活動,逛逛美麗的校園。

上午課程

第二天正式上課,早上分兩班上課,我跟Winnie分在不同班。分班應該是依據測驗的結果,所以我是在程度差的那一班。課程包含英文聽說讀寫,上課以討論為主。課程中也會有些小活動,例如將學生分成三組,教室有三面黑板,每一組用一面黑板。老師給我們一個主題,我們要在黑板造句寫成一個故事,最快完成的小組獲勝。

下午活動

下午我們會在同一班,大部分都是戶外活動,這是我最喜愛的部分! 條列如下:

  1. 課後作業

老師會給我們作業,例如: 寫下你在超級市場看到的水果或是蔬菜,所以我們會到超級市場學習。或是訪問當地居民,做問卷調查,了解美國的文化。

  1. 校園巡禮

天氣好的時候,我們會到戶外草地上課,並參觀校園內有悠久歷史的建築物。

  1. 參觀景點

我們參觀了許多觀光景點,大部分位於Spokane市。

SpokaneTour

  • Manito Park: 裡面有許多花園,在這邊拍了很多照片,很適合拍藝術照或婚紗。
  • Cambell House: 有百年歷史的豪宅,現在成為博物館給民眾參觀。
  • Johns Cathedral: 很漂亮的大教堂
  • The Historic Davenport Hotel: Spokane觀光景點第一名,百年歷史的奢華飯店。(我在參觀宴會廳的時候跟Winny說: “以後我們婚禮可以辦在這喔”。雖然之後沒有在這間飯店辦婚禮,但我們真的在美國結婚了。)
  1. 其他活動

其他還有些小活動, 包括打保齡球,逛購物中心,到公園烤肉…

周末活動

周末會安排比較遠的行程,通常要開車1個小時才會到。

  • Silverwood Theme Park: 離學校一小時車程,水陸都有的遊樂園,可以玩一整天。(這是Winnie跟我第一次玩雲霄飛車…也是最後一次。)
  • Wonderland Family Fun Center: 這裡有迷你高爾夫(Mini-Golf)、賽車(Go Carts),還有我最愛的雷射槍戰(Laser Tag),根本就是CS真人版!
  • Riverfront Park: Spokane著名觀光景點,我目前去過最漂亮的公園。我們在這邊野餐,看遊行跟表演,晚上還有煙火秀。
  • Lake Coeur d’Alene: 海一樣大的湖,還有人造沙灘,各式水上活動。湖旁邊是個小鎮,周末有藝術品市集,在這買了一支$90的按摩棒(頭部)。

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整個課程結束前,我們有一個小組報告。每個小組四個人,報告內容是有關於一個觀光景點,我們必須蒐集資料跟照片,製作小冊子(Brochure),最後用20分鐘的簡報來介紹這個景點。課程結束後,老師發給我們結業證書,並針對個別提出需要改進的地方與糾正個別發音。

三周課程陪伴我們課外活動的是EWU的學生,他們擔任我們的司機跟導遊,我們建立了深厚的友誼,到現在還有聯絡。離開前最後一天下午,我們辦了一個Potluck*,結束三周的遊學之旅。

*Potluck在美國是很常見的活動,參加的每個人帶一道菜,通常是晚餐。主辦方會提供一個清單,大家把要帶的食物填寫在上面,以免帶到一樣的食物。

為何要參加遊學團

遊學改變了我的一生,就算你沒有計畫留學或移民美國,參加遊學團還是有許多好處。

  1. 費用便宜

跟旅行團相比,遊學團費用便宜很多,停留時間更長。如果你還有學校補助,可能只須支付機票錢。

  1. 體驗美國生活

遊學能體驗到與觀光團不同的生活,能更貼近地體驗當地居民的生活。三周遊學不會讓你的英文突飛猛進,你應該把精力放在生活上,到社區去散步,跟路人聊天,觀察美國人如何過每一天,想想你是否喜歡這樣的生活。如果你喜歡這樣的生活,可以考慮留學或移民。萬一不能適應,三周也很快就過去了。

  1. 培養國際觀

當你到了新環境,會接受到很多的刺激,這些刺激能夠幫助你成長。博恩崔西說:”如果你願意嘗試新事物並感到不舒服時,你就能成長。( You can only grow if you are willing to feel awkward and uncomfortable when you try something new.)” 環境可以改變一個人,如果你覺得人生毫無目標,強迫自己到新環境。新環境讓我跳出狹隘的框框,離開舒適區。讓我能以不同的視野看待事物,我開始思考我的未來,我嚮往的生活,這是這趟旅程最大的收穫。

“All your dreams can come true, if you have the courage to pursue them.”

- Walt Disney

如何參加遊學團

如果你對遊學有興趣,但不知道如何開始,以下提供幾個資訊給你參考。

  1. 遊學代辦中心

網路上有很多遊學代辦中心,提供許多套裝行程,你只需要挑選好地點跟課程,代辦中心就會幫你都安排好。如果你很忙,找代辦中心可以替你省下很多時間。要注意的是,學校的名字你一定要看過,上網搜尋是否有這學校。有些地方雖然名為大學,但卻是幾間辦公大樓,沒有校園。

  1. 美國大學語言課程

如果你想去的學校代辦中心沒有,可以試著連絡該校的語文中心。很多學校的語文中心有中文網頁介面,甚至有中文諮詢人員。關鍵字可以用大學名稱 + Center for English as a Second Language (CESL) 或是 English Language Institute (ELI) 搜尋。你也可以跟該校的台灣同學會聯絡,詢問該校的課程與環境。

  1. 學校遊學團

如果你還是學生,我強烈建議你參加學校的遊學團。大學之間常會有姊妹校,你會到正統的大學,體驗到美國大學的生活。學校還有獎學金補助,可以省下很多費用。常到國際事務處去諮詢,如果你有計畫要留學,這地方會是你的大門,一定要建立良好的關係。

Tips

  • 注意數字: 還記得我們買了$90的按摩棒嗎? 我們給了$100,他只找我們$10,我們也不好意思退貨。因為把90 (Ninety) 聽成19 (Nineteen) ,這是很常見的錯誤。如果你聽不清楚可以把數字分開念,90 (Nine Zero) 或是19 (One Nine)。如果你已經買了但不喜歡,美國大部分的地方都是可以退貨(Return)的。
  • 帶泡麵: 吃了10天的炸雞薯條,你會很懷念台灣的食物。當吃到泡麵時,Winny問我為什麼哭了? 我說:“哥吃的是鄉愁…” 帶幾包最愛的泡麵,你不會後悔,但記得有肉的不能帶。
  • 挑選大學城: 美國有很多大學城,大學城就是一個以大學為中心所建造的城鎮。方圓百里內就只有這個城鎮,開車到大都市至少要半小時。這裡華人很少,你不會有講中文的機會,這樣的環境能強迫你融入當地生活。另一個好處是,消費會比較便宜。如何判斷哪裡華人多呢? 西岸、東岸、航空公司能直飛的城市,華人都很多。如果你去的地方需要轉機加接駁車,恭喜你,你將體驗道地的美國生活。

這趟美國遊學之旅最大的收穫,就是我對美國留下深刻的印象。回到台灣,雖然又開始忙碌的生活,心理還是一直很嚮往再回到美國。也因為這次的遊學,開啟我通往留學的大門。

你是否也有遊學的經驗? 歡迎在底下留言分享! 如果你對遊學有任何疑問,我也樂意為你解答。

About the author

Michael

Michael白天是系統管理員,晚上是分享美國生活的部落客。他熱愛運動與高科技產品,喜歡下圍棋、開車旅行跟釣魚,是三個孩子的爹。你可以到他的個人網站看更多資訊。