美国游学指南 – 踏出留美的第一步

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飞往美国的天空

到美国游学是我人生的转捩点,是所有故事的起点。游学三周的时间,在我心中种下了留学美国的种子。

我的游学之旅

大三的那年暑假,外语系举办海外游学团,Winnie(我的野蛮女友)说她想参加,希望我能陪着去。我当下有点却步,因为我的英文很烂,我念的是资讯管理系,我只懂电脑语言(鼠标与键盘)。但我们处于热恋期,到国外三周,不就等于是度蜜月? 所以我答应了,这就是爱情的力量!

包含一位带队老师,我们这一团有20个人。全部成员都是外语系学生,只有我一个是资管系(咦!?…我是去伴读的)。游学地点是在美国东华盛顿大学(Eastern Washington University),EWU位在名为Cheney的小镇,人口不到两万人,暑假人又更少了。这是一个大学城,离最近的大城市Spokane车程约半小时。

经过20个小时的转机与接驳巴士,带着兴奋的心情,我们抵达了EWU校园。负责接待的老师带领我们到学生宿舍,因为放暑假,所以宿舍只有我们这一团。这个建筑物是个ㄇ字型,男女分栋,两人一间。

安顿好行李,我们迫不急待想探索这个校园,完全没有时差的问题(年轻真好!)。我们抵达时已经是傍晚,但天还很亮,夏天九点才天黑。老师首先带领我们到学生活动中心,发给每个人一张ID卡,里面储值了几百块,我们可以用这张卡在校园里消费。学生活动中心很大,里面有餐厅、理发厅、书局,还有许多交谊厅供学生休息或是念书。餐厅是自助式的,每天的食物都会不一样。用过晚餐后中心也要关门了,所以我们就回到宿舍休息。

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校园巡礼

第一天早上是校园巡礼,校园很漂亮,每栋建筑物都很像是博物馆。介绍完校园环境跟我们上课的教室后,来到了一间电脑教室(耶!我最喜欢上电脑课了)。事情并不是我想的那样,老师说我们将要做英文能力测验! 测验的目的是要了解学生的英文能力,不会公布成绩。测验内容有点像托福考试,英文听、读、写,没有口说。做完测验也结束了第一天的行程,接下来就是自由活动,逛逛美丽的校园。

上午课程

第二天正式上课,早上分两班上课,我跟Winnie分在不同班。分班应该是依据测验的结果,所以我是在程度差的那一班。课程包含英文听说读写,上课以讨论为主。课程中也会有些小活动,例如将学生分成三组,教室有三面黑板,每一组用一面黑板。老师给我们一个主题,我们要在黑板造句写成一个故事,最快完成的小组获胜。

下午活动

下午我们会在同一班,大部分都是户外活动,这是我最喜爱的部分! 条列如下:

  1. 课后作业

老师会给我们作业,例如: 写下你在超级市场看到的水果或是蔬菜,所以我们会到超级市场学习。或是访问当地居民,做问卷调查,了解美国的文化。

  1. 校园巡礼

天气好的时候,我们会到户外草地上课,并参观校园内有悠久历史的建筑物。

  1. 参观景点

我们参观了许多观光景点,大部分位于Spokane市。

SpokaneTour

  • Manito Park: 里面有许多花园,在这边拍了很多照片,很适合拍艺术照或婚纱。
  • Cambell House: 有百年历史的豪宅,现在成为博物馆给民众参观。
  • Johns Cathedral: 很漂亮的大教堂
  • The Historic Davenport Hotel: Spokane观光景点第一名,百年历史的奢华饭店。(我在参观宴会厅的时候跟Winny说: “以后我们婚礼可以办在这喔”。虽然之后没有在这间饭店办婚礼,但我们真的在美国结婚了。)
  1. 其他活动

其他还有些小活动, 包括打保龄球,逛购物中心,到公园烤肉…

周末活动

周末会安排比较远的行程,通常要开车1个小时才会到。

  • Silverwood Theme Park: 离学校一小时车程,水陆都有的游乐园,可以玩一整天。(这是Winnie跟我第一次玩云霄飞车…也是最后一次。)
  • Wonderland Family Fun Center: 这里有迷你高尔夫(Mini-Golf)、赛车(Go Carts),还有我最爱的雷射枪战(Laser Tag),根本就是CS真人版!
  • Riverfront Park: Spokane著名观光景点,我目前去过最漂亮的公园。我们在这边野餐,看游行跟表演,晚上还有烟火秀。
  • Lake Coeur d’Alene: 海一样大的湖,还有人造沙滩,各式水上活动。湖旁边是个小镇,周末有艺术品市集,在这买了一支$90的按摩棒(头部)。

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整个课程结束前,我们有一个小组报告。每个小组四个人,报告内容是有关于一个观光景点,我们必须蒐集资料跟照片,制作小册子(Brochure),最后用20分钟的简报来介绍这个景点。课程结束后,老师发给我们结业证书,并针对个别提出需要改进的地方与纠正个别发音。

三周课程陪伴我们课外活动的是EWU的学生,他们担任我们的司机跟导游,我们建立了深厚的友谊,到现在还有联络。离开前最后一天下午,我们办了一个Potluck*,结束三周的游学之旅。

*Potluck在美国是很常见的活动,参加的每个人带一道菜,通常是晚餐。主办方会提供一个清单,大家把要带的食物填写在上面,以免带到一样的食物。

为何要参加游学团

游学改变了我的一生,就算你没有计画留学或移民美国,参加游学团还是有许多好处。

  1. 费用便宜

跟旅行团相比,游学团费用便宜很多,停留时间更长。如果你还有学校补助,可能只须支付机票钱。

  1. 体验美国生活

游学能体验到与观光团不同的生活,能更贴近地体验当地居民的生活。三周游学不会让你的英文突飞猛进,你应该把精力放在生活上,到社区去散步,跟路人聊天,观察美国人如何过每一天,想想你是否喜欢这样的生活。如果你喜欢这样的生活,可以考虑留学或移民。万一不能适应,三周也很快就过去了。

  1. 培养国际观

当你到了新环境,会接受到很多的刺激,这些刺激能够帮助你成长。博恩崔西说:”如果你愿意尝试新事物并感到不舒服时,你就能成长。( You can only grow if you are willing to feel awkward and uncomfortable when you try something new.)” 环境可以改变一个人,如果你觉得人生毫无目标,强迫自己到新环境。新环境让我跳出狭隘的框框,离开舒适区。让我能以不同的视野看待事物,我开始思考我的未来,我向往的生活,这是这趟旅程最大的收获。

“All your dreams can come true, if you have the courage to pursue them.”

- Walt Disney

如何参加游学团

如果你对游学有兴趣,但不知道如何开始,以下提供几个资讯给你参考。

  1. 游学代办中心

网络上有很多游学代办中心,提供许多套装行程,你只需要挑选好地点跟课程,代办中心就会帮你都安排好。如果你很忙,找代办中心可以替你省下很多时间。要注意的是,学校的名字你一定要看过,上网搜寻是否有这学校。有些地方虽然名为大学,但却是几间办公大楼,没有校园。

  1. 美国大学语言课程

如果你想去的学校代办中心没有,可以试着连络该校的语文中心。很多学校的语文中心有中文网页接口,甚至有中文咨询人员。关键字可以用大学名称 + Center for English as a Second Language (CESL) 或是 English Language Institute (ELI) 搜寻。你也可以跟该校的台湾同学会联络,询问该校的课程与环境。

  1. 学校游学团

如果你还是学生,我强烈建议你参加学校的游学团。大学之间常会有姊妹校,你会到正统的大学,体验到美国大学的生活。学校还有奖学金补助,可以省下很多费用。常到国际事务处去咨询,如果你有计画要留学,这地方会是你的大门,一定要建立良好的关系。

Tips

  • 注意数字: 还记得我们买了$90的按摩棒吗? 我们给了$100,他只找我们$10,我们也不好意思退货。因为把90 (Ninety) 听成19 (Nineteen) ,这是很常见的错误。如果你听不清楚可以把数字分开念,90 (Nine Zero) 或是19 (One Nine)。如果你已经买了但不喜欢,美国大部分的地方都是可以退货(Return)的。
  • 带方便面: 吃了10天的炸鸡薯条,你会很怀念台湾的食物。当吃到方便面时,Winny问我为什么哭了? 我说:“哥吃的是乡愁…” 带几包最爱的方便面,你不会后悔,但记得有肉的不能带。
  • 挑选大学城: 美国有很多大学城,大学城就是一个以大学为中心所建造的城镇。方圆百里内就只有这个城镇,开车到大都市至少要半小时。这里华人很少,你不会有讲中文的机会,这样的环境能强迫你融入当地生活。另一个好处是,消费会比较便宜。如何判断哪里华人多呢? 西岸、东岸、航空公司能直飞的城市,华人都很多。如果你去的地方需要转机加接驳车,恭喜你,你将体验道地的美国生活。

这趟美国游学之旅最大的收获,就是我对美国留下深刻的印象。回到台湾,虽然又开始忙碌的生活,心理还是一直很向往再回到美国。也因为这次的游学,开启我通往留学的大门。

你是否也有游学的经验? 欢迎在底下留言分享! 如果你对游学有任何疑问,我也乐意为你解答。

About the author

Michael

Michael白天是系统管理员,晚上是分享美国生活的部落客。他热爱运动与高科技产品,喜欢下围棋、开车旅行跟钓鱼,是三个孩子的爹。你可以到他的个人网站看更多资讯。