认识美国的教育体制: 幼稚园与小学

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我会想留在美国的主要因素,是美国的教育。我接受台湾的教育,从小学念到研究所,只有念研究所时让我觉得真正在受教育。其他时间,念书只是为了应付考试。

当我到美国交换学生时,看到班上同学很勇于发言,老师上课也都以讨论为主。不禁让我思考,为何我就是不敢举手? 为什么我不愿参与讨论? 是什么造成我跟美国人如此的差异?

回想我的求学过程,上课就是起立、敬礼、坐下,老师在讲课,我们在底下认真笔记。我从来没想过念书要做什么,只知道如果明天考试少拿一分,会被打一下屁股。

随着自己的小孩到学校上课,开始接触到美国的基础教育,了解为何我们会跟美国人不同。

学校每个学期会安排家长教师 (Parents as teacher),家长除了到学校帮忙外,也可以借此了解孩子的上课状况。我发现孩子们上课是透过说故事玩游戏来学习,老师都是鼓励而非责骂。

孩子们每周会轮流带一样东西到学校分享,从小就开始学习分享与讨论,在爱中成长的小孩,长大又怎么会惧怕于课堂上分享呢?

Self-esteem and self-love are the opposites of fear; The more you like yourself, the less you fear anything.

- Brian Tracy

美国的教育体制

美国的教育体制与台湾有些许的不同,请参考下方图表:

美国与台湾教育比较表

美国与台湾教育比较表

美国的义务教育 K-12

美国的义务 (免费) 教育,称为K-12,也就是从Kindergarten到12th Grade (高中)。每个州的入学规定不同,大部分的州政府规定入学年龄为5岁,至少要念到18岁 (高中毕业)。

公立学校 (Public schools)

在大学以前,就读公立学校是免费的。免费指的是免学费,营养午餐、文具用品、校外教学等,还是要付费。每个学区都有自己的学校,学校的资源来自于学区的房屋税,大家都想搬进好学区,也造成房价的飙涨。

透过SchoolDigger.com,可以查询学校的评等。我喜欢用这个网站,因为它可以在地图上显示学区的界线,借由地图了解好学区的位置。

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学区评等查询 SchoolDigger.com

私立学校 (Private schools)

私立学校没有学区的限制,一般都是由教会经营。私立学校费用较高,但提供小班制,老师能有更多的时间照顾个别学生。因为宗教的因素,私立学校也对于学生的品德要求较高。

在家上学 (Homeschooling)

在美国约有3%的学生是在家上学,在家上学能让孩子的精力集中于学业,家长也能掌握孩子的学习进度。根据家庭教师的上课时间与数量,在家上学的费用可能与上私立学校的费用相当,甚至更高。

各州法律对于在家上学的规范不一,你可以参考这个网站,大致可分为以下四类:

  • 通报州政府 (Notification of Homeschooling):

申请在家上学需要通报所在学区,分为不需通报只要通报一次每年回报

  • 父母的教育程度 (Parent Education Minimums)

大部分的州没有规定父母的教育程度,但有些州规定家长要有教学的能力,但没有规定须具备大学学位。

  • 教学主题 (State Mandated Subjects)

有33个州规定家长教孩子特定课目,其他州则没有特别规定。

  • 学业评估 (Assessment Requirements)

公立学校有定期的学业评估,在家上学的学生大部分不用接受评估。

资源连结:

Preschool (幼稚园)

每个州的幼稚园制度不一样,我们以前住在Illinois州,小学里面有附设幼稚园,提供0-4岁的课程。

  • 0-3岁课程 (Birth-To-Three Program)

这个课程对于新手父母很有帮助。学校有家庭访问并提供学习测试,让家长知道孩子的学习进度。每个月2次的游玩时间 (playtime),家长们带着孩子在学校环境一起游玩,透过小组讨论,交换彼此的育儿心得。每个学期有2次的田野教学 (filed trip) ,让家长有机会带着孩子探索社区。每个月还有育儿研讨会,教导家长如何训练孩子上厕所、孩子纪律、与饮食营养等。

  • 4岁 (Pre-K)

小学附设的Pre-K并不是每个人都可以念,因为我们是中文环境的家庭,为了让孩子能跟上进度,就符合资格 (搬到Missouri州后,Pre-K都是自费的)。Pre-K提供每天2.5小时的课程,孩子们透过活动来探索各种领域,包括科学、艺术、阅读与写作、戏剧、音乐、数学。每天都有户外游戏、音乐课,与说故事时间。老师们还会教孩子们,如何尊重、接纳其他同学,鼓励自我独立与自我控制,以及如何控制情绪。上完Pre-K,一般孩子都会认识数字跟英文字母了。

Elementary School (小学)

5岁开始就可以去上小学,上课时间是一整天,以下分享我观察的心得:

  • 学校环境

开学前我们去参观了学校的环境与教室,不像台湾小学是开放式的,美国的小学有门禁,平常进出必须经过检查,所以很安全。老师会把学生的作品贴在走廊上,到处都能看到孩子们丰富的创造力。因为冬天会下雪,学校里面都有空调,夏天也有冷气,环境很舒适。

  • 校车

学校会有校车,我们只要在社区定点等车。入学的第一年,学校规定Kindergarten学生的家长要在等车的地方陪伴。如果错过校车,就要自己送去学校。放学也要在定点等孩子,如果司机没看到家长,不会让孩子下车,会把孩子载回学校,家长再去学校接回来。

  • 营养午餐

中午学生会分年级轮流用餐,学校的餐厅是自助式的,排队拿自己想吃的东西,自己找座位坐下,吃完了就自己收拾好。学校会在网站上公告菜单,家长中午也可以进学校陪孩子用餐。每餐的费用是$2.65,大人$2.75,低收入户$0.40。

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学校菜单

  • 小老师

每个学期末,学校会表扬班上的小老师。小老师是在各个领域表现优异的学生,例如写作、数学、科学、绘画等,小老师会帮助其他同学在该科上的学习。同学们也会透过短片分享,对小老师表示感谢。

  • 学校作业

学校的作业非常少 ,寒暑假也没有作业。但每隔一段时间老师会对孩子做学业评估,并建议我们在哪些部分需要再加强。

每个学区或学校的教学方式会不同,以上是我目前观察到孩子在学校的状况,我会陆续更新,你可以订阅电子报,我会通知你当我更新文章。

入学时间: 小学入学年龄是5岁 ,在大部分的州,是以9/1前来计算。也就是说,如果是9/1之后才满5岁,就要等到隔年才能入学。你可以在这个网站的表格中,查询各州规定的日期。

刘大伟在TED分享,他在台湾被当成低能儿,但到了美国之后,发掘了他画画的天分。他说:” 在台湾人们说要追求稳定的工作,在美国人们说要追逐伟大的梦想”,这就是台湾与美国教育最大的不同。每个小孩子都是钻石,我相信教育的目的就是帮孩子找到自己的天赋,别把钻石当玻璃珠。

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Michael

Michael白天是系统管理员,晚上是分享美国生活的部落客。他热爱运动与高科技产品,喜欢下围棋、开车旅行跟钓鱼,是三个孩子的爹。你可以到他的个人网站看更多资讯。