如何申请美国交换学生 – 10件你该在美国交换学生完成的事

 

SIUC

经过了游学的洗礼,我对美国生活充满著憧憬,一直在找寻交换学生的机会。Winnie跟我都在学校国际事务处帮忙,了解许多出国进修的资讯。我们得知学校每年有固定交换学生名额,于是开始着手准备申请资料。

首先要先经过校内评比,评比项目包括在校平均成绩语言能力优秀表现。我的在校成绩与语言能力只有中等,还好大学积极参与社团跟竞赛,在优秀表现上加分不少。

通过了校内评比,申请文件会送至交换学校进行评选。我们总共申请了三间学校,一间在西班牙,两间在美国。

最后录取西班牙与美国的一所学校,我们选择了美国的学校,因为我在地图上看到…学校有个湖!

siucaerial

Campus Lake

Tips

申请非姊妹校: 你可以尝试申请非姊妹校的大学,我们录取的美国大学并非姊妹校,只有签备忘录。但要注意的是,非姊妹校的学费可能无减免。我们原本以为要缴学分费,结果到会计室缴钱时才被告知学费减免,这是天上掉下来的礼物让我们有多余的旅费去旅行,但我还是建议在申请前先询问清楚学费是否有减免。

为何申请交换学生?

申请交换学生可能会延后你毕业的时间,但绝对值得! 以下列出参加交换学生的好处:

  1. 双学位

有些的学校提供学分抵免,除了母校的学位,还能拿到美国姊妹校的学位(常见的是MBA学位)。除了不用延后毕业,还多了一张文凭。

  1. 入学门槛低

美国大学对于交换学生的审核没留学生高,你的语言能力只要能应付日常对话即可。但美国大学很重视课外活动,除了课业之外,多参与社团活动与竞赛能帮助你提高录取率。

  1. 留学跳板

如果你有意留学,先成为交换学生能让你先熟悉环境。借着交换学生期间与教授建立关系,为留学铺路。你在交换学生期间所修的课,也能抵免之后入学的学分。

  1. 奖学金补助

交换姊妹校通常有学费减免,母校与教育部也提供许多奖学金给交换学生,会在后面详细介绍。

如何准备申请资料

如何在众多的申请书中脱颖而出? 你的申请书一定要与众不同,最好做得像故事书一样,图文并茂。可以请影印店装订成册,让你的申请书看起来更专业。

我的申请书包括下列几项重点:

  1. 封面(Cover)

第一印象很重要,吸引人的封面能大大地加分。我是用该校校园与活动的图片,借此拉近彼此的距离。多年前还没有图像编辑软件,现在你可以用免费的图像编辑软件轻松创作封面。cover

  1. 索引(Index)

加上索引页能让你的申请书看起来很专业,审阅人员也容易找到需要的内容。

  1. 申请表格(Application form)

个人基本资料,联络方式。

  1. 在校成绩单(Transcripts)

成绩单记得翻译成英文。

  1. 英文能力测验成绩单(TOEFL)

有些学校有最低录取标准,需提供合格的英文能力测验成绩单。

  1. 自传(Autobiography)

如果你能描述人生中遇到的难题,以及后来如何解决,可以帮你的自传加分。

  1. 读书计画(Study plan)

提供你参加交换学生的动机,可以专注在学习英文与体验文化上。

  1. 推荐函(Recommendation letter)

推荐函内容能描述你的人格特质,最好请与你熟识的老师们帮忙。

  1. 证照及活动照片(Licenses and activity photos)

美国很重视学生的课外活动,把你所有参加过的活动与竞赛的相片都贴出。

交换学生的时间很快就过去了,你应该在这一年内完成这十件事。请参考这篇“10件你该在美国交换学生完成的事”文章。

交换学生补助

交换学生最大的好处就是有许多补助,每间学校的作业要点不同,你可以参考各校简章办法

  1. 姊妹校学费减免

美国大学的学费分为学分费(Tuition)跟杂费(Fees),学分费根据公私立学校与科系不同,平均1学分约$250 – $900。杂费则包含图书馆、学校交通工具、学生组织、体育设施、保险。交换学生一般不用付学分费,所以你可以多修课。

  1. 学海飞飏

教育部奖助经费,每年各校编列的预算不一定,补助以一学期或一学年为原则,每人最高可以补助新台币三十万元,补助项目包含学费、生活费、来回飞机票。学校也会针对居住区域的消费水准,调整补助金额。

  1. 学海惜珠

与学海飞飏补助一样,但对象是清寒家庭学生,补助金额依照当年经费预算调整,没有补助上限。

  1. 就学贷款(海外研修费)

只有学海奖助金是不够在美国生活一年的,如果你没有其他经济来源,可以考虑台湾银行就学贷款中的海外研修费。一年最高贷款金额是新台币44万元,但条件是修读双联学位或为教育部学海之获奖学生

行前准备

找到交换的学校与完成奖助金申请后,记得以下的行前准备。

  1. 修完毕业学分

如果你的姊妹校不提供学分抵免,在你出国前利用寒暑假,尽量多拿课。把毕业学分都修完了,到国外会比较没压力,可以依照自己的兴趣选课。美国大学不会强迫学生选修本系的课,所以我交换学生期间,选了许多有趣的课,例如地理课(我后来后悔了,因为要记很多地名 ><)、电脑概论(只要有关电脑我都有兴趣)、保龄球课(每周最期待上的课)。

  1. 先找到住所

很多出租公寓提供线上预约,先找到住的地方,可以为你省下饭店的费用与找住所的时间。一般出租公寓都要签约一年,所以要谨慎选择,安全是最重要的考量。避免住在酒吧或是Party很多的区域,同学会的学长姐能提供你最佳的建议。

  1. 带大同电锅

前辈在出国前指点我们带个大同电锅,结果真是最棒的建议。耐用又耐操,有了这个锅在国外什么都能煮,真的太神了!

tatung

10件该在美国交换学生完成的事

到美国交换学生的时间只有短短的一年,如果没有好好规划很快就过去了,建议你完成底下这10件事。

  1. 买一部好车

美国幅员辽阔,出门没车很不方便,买一部好车代步是你第一件应该做的事。我们刚到卡镇(Carbondale, IL),最初是搭学校公共汽车去买菜,买个菜常常需要一个小时的车程,开车却只要十分钟,早点买车可以省下很多时间。如果你的预算充足,买部双门跑车也很划算,因为美国不用付进口税。如何挑选适合的车,请参考如何在美国买中古车文章。当初想买三菱的跑车,但Winnie说不好坐,最后我们买了Daewoo的房车(小蓝)。虽然价钱便宜,里程数也不高(只有五万英里),没做好功课的下场就是,不到一年零件就一个一个坏掉,最后花了不少钱在维修。另外,在美国买车是不需要驾照的,但开车还是要带着国际驾照。

cars

  1. 找一份兼职工作

交换学生是可以在学校打工的,最容易找的是清洁工作,你可以问问学长姐工作机会,或是去Building service询问职缺。美国人不太喜欢清洁工作,所以很多国际学生毕业,职缺就会让出来。国际学生每周最多可以工作20小时,时薪有$8.25(各州薪资不同)。除了可以锻练身体外,还能存些旅费。

  1. 取得社会安全号码(SSN)

社会安全号码(Social Security Number)就像是身分证字号,主要是用来报税。有了这个号码你要申请其他文件都非常容易,例如美国驾照,如果你没有SSN就需准备许多文件。如何取得SSN? 最快的方式就是在学校工作,因为要报税,国际事务处就会帮你办SSN。

  1. 取得美国驾照

虽然有国际驾照就能在美国开车,但拥有美国驾照会带来很多方便,它就好像是身分证,例如搭国内飞机只需要出示驾照,不需要带着护照。进入一些场合也需要看驾照,例如酒吧跟赌场。

  1. 开车旅行

我觉得在美国开车是一种享受,你可以穿过许多村庄与乡间小路,看到美丽的风景变化。开车旅行也比较便宜,我们放假时常开车长途旅行,从美国中部开到迈阿密,或是往北开到加拿大。还是要再强调第一点,买一部好车真的很重要! 另外,买一部可靠的GPS(我推荐Garmin),在长假来临前提早规画行程,相信你会爱上美国公路之旅。

travel2

旅行

  1. 参观万圣节鬼屋

万圣节除了参加化装舞会,一定要去一趟鬼屋。美国很多鬼屋只有万圣节开放,规模都很大,有的是废弃工厂改装,有的是在农庄。我们去的鬼屋是在一个农庄,鬼屋位于农庄中央,附近都是田野,气氛非常好。进鬼屋会限制人数,里面都是真人扮鬼吓你,刺激度破表,一年就这么一次,绝对不能错过!

hounted house

  1. 看运动球赛

到美国一定要去看球赛,尤其是职业运动,看电视跟现场体验的气氛是不一样的。我最喜欢的部分是开场介绍跟中场表演,这些表演都很精彩,在电视转播看不到。还记得到芝加哥看公牛队开场,虽然乔丹已经退休了,但当熟悉的音乐响起,我仿佛看到他纵横球场的身影,心中满是感动。大学也有自己的球队,你可以参加Homecoming活动,一般是在秋天。美国大学对于体育活动相当热忱,比赛都是场场爆满,为自己学校加油呐喊。

Homecoming

Homecoming是美国传统的活动,欢迎校友与居民回到学校参加球赛,在球赛开始前,会在球场周围设立摊位,提供免费的食物与啤酒。

games

  1. 参观夏日博览会(State Fair)

State Fair始于十九世纪,最早是为了推广各州的农业产品,时间通常在夏末。二十世纪后,博览会已扩大到嘉年华游乐设施、工业产品展示、赛车赛马与音乐会。你可以想像成白天版的台湾夜市,有的吃有得玩,通常需要购买入场卷。可以在这个连结找到各州博览会的地点。

  1. 参观游行 (Parade)

美国许多节日都会举办游行,比较著名的游行节日包括圣诞节、圣派翠克、独立纪念日,有些当地的庆典也会举办游行。参观游行你要准备两样东西,折叠椅购物袋。游行队伍都很长,早点出门找个好位置摆上折叠椅,就能遐逸的观看游行。还有带着购物袋,因为游行会发很多的纪念品。

parade

游行

  1. 参加教会活动

我在台湾没有参加教会,在基督学院念书时有做过礼拜,印象中就是唱圣歌与听讲道,感觉枯燥乏味。来到美国教会做礼拜后,颠覆我对基督教的刻板印象。教会的建筑非常现代,我以为是进到了饭店。敬拜赞美(Worship)有Live乐团,歌曲都非常好听,像在办演唱会。不管你是不是基督徒,教会的朋友都非常友善。我们时常被邀请到教会朋友家吃饭,参加聚会,就像家人一样,感受到无条件的爱与关怀。

church

美国教会

Bonus

完成了10件该做的事,底下两件事是Bonus:

  1. 与教授建立关系

如果你有意在交换学生完成后,再回到学校攻读学位。这一年就可以开始找指导教授,跟着教授做研究。除了能保证你将来入学顺利外,也有拿到奖学金的机会。

  1. 参加台湾同学会

人在异乡总会觉得孤独,参加台湾同学会能让你一解乡愁,大家聚在一起分享台湾食物,谈论共同的话题,学长姐也都能提供你很好的建议。我们同期的交换学生虽然来自不同学校,但那种在异乡的革命情感,让我们很珍惜彼此的友谊。

交换学生这一年时间,让我更深入了解美国的文化,这一年过得非常充实,最大的收获就是,结交来自不同国家的朋友,学会如何用不同的角度去看待事情。

About the author

Michael

Michael白天是系统管理员,晚上是分享美国生活的部落客。他热爱运动与高科技产品,喜欢下围棋、开车旅行跟钓鱼,是三个孩子的爹。你可以到他的个人网站看更多资讯。