如何在美國找出租公寓

我們在美國租房子的經驗並不愉快,但也從中學到了許多教訓。

第一次租房子時,遇到Manager百般刁難,押金在退租後拿不回來,後來才知道那間租屋公司聲譽並不好。

剛搬到St. Louis時,考慮通勤時間,就近找了公寓,但學區並不理想。

這次要搬到Chicago,有了前面的教訓,事先研究了學區跟環境,趁著周末帶著妻兒去現場勘察。

St. Louis到Chicago車程要5個小時,我們一大早就出發。原本預計花兩天時間看公寓,我們實際只用了半天就找到了,多餘的時間可以逛逛附近的社區,也幫孩子們找到了之後的學校。

尋找學區

在出發找房子前,我一直忙於工作的交接,沒時間研究芝加哥的學區。

老婆很有效率,很早就跟我說Naperville不錯,我們可以考慮。我看了下地圖,這地方離我上班的地方很遠,不塞車也要開1個小時(實際單趟要2小時通勤),我們真的要住這嗎?

有一天在教會做禮拜,我跟一位之前住在芝加哥的長輩聊天,請她推薦好的區域。她打開手機的Google Map,第一個指出的地方就是Naperville,我心裡想:”難道神要我們去這嗎?”

雖然心中有底了,我還是花了點時間驗證這區域適合居住。

不管是租房子或是買房子,學區都是最重要的因素,因為好的學區也代表良好的治安與環境

首先,可以用SchoolDigger看看芝加哥的學區排名。學區排名很廣泛,我認為高中對將來升學影響比較大,所以就專注在伊利諾州的高中排名

high-school-rank

我發現前10名高中裡面有4間在City of Chicago School District 299學區,也就是在市區的學校。

接著可以用GreatSchool的學區地圖來看區域範圍,在搜尋格內輸入學區的名稱。

high-school-rank2

排名第一的高中Payton College Preparatory High School位在芝加哥市中心,市區的房價很高,環境壅擠,所以就不考慮這個學區。

往下看排名第3與第5的高中皆在Naperville CUSD 203,Naperville位於芝加哥城郊,生活環境較為舒適,雖然通勤時間較長,為了孩子們的教育與生活環境,我們決定落腳此地。

搜尋條件

學區決定之後,接下來就是搜尋適合的標的。

以下是我使用的搜尋條件:

  1. 價錢
  2. 面積
  3. 臥房與浴室數量
  4. 公寓內有洗衣機與烘乾機 (In Unit Washer & Dryer)
  5. 租約時間 (有些公司不租短期約)

訂出搜尋範圍後,我使用兩個網站做搜尋:

目前最強大的Apartment搜尋網站,內容豐富,可以使用Filter過濾搜尋條件。提供可以入住的房型與時間,公寓設備,費用清單等。

主要是以買賣房子為主,也有租屋訊息,但沒Apartments.com豐富 。

列出清單

根據搜尋條件找到的結果,列出了以下清單,這些資訊在apartments.com都找的到,最後可以再附上超連結網址,方便之後查詢。

Apartment List

實地勘察

在網站上看到的相片都很漂亮,但實際上與將入住的房間並不一樣,所以還是得實際看查。

將找到的公寓在Google Map上搜尋,然後Save,你會看到在該地有一顆黃色的星星,依序把清單上的住址標上星星。

你可以用Windows內建的Snipping Tool截圖,並把地圖列印下來,然後按照清單標上號碼。

帶著清單與地圖,就可以開始看房之旅了。

我們會從8號處進入城市,所以就逆時針沿路實地去看查。

Apartment Map

找到公寓的接待處,先詢問是否有空房可以入住,租金如何計算,然後就可以直接去看房。

注意! 要看實際會入住的房間,而不是樣品屋。

看完之後不必逗留太久,因為不會馬上做決定,在清單上做筆記,就朝下一個地點前進。平均30分鐘就能看完一間公寓。

我們其實沒有全部都看完,就決定了要住的地方,因為價錢跟面積都符合我們的需求。

簽約

決定地點後,當天就可以馬上簽約,簽約需要準備的文件:

  • 能夠證明身分的文件 (Driver`s License、護照…)
  • 新工作的Offer Letter

簽約時可能需要付手續費,如果Credit Score不錯(Manager會查你的 Credit Report),一般是不用付押金的。

簽約文件的內容要詳細閱讀,不懂得地方一定要請Manager解釋。例如退房前要提早告知,一般是提早60天通知,每間公司的規定不一樣。

交屋前需要做檢查,檢查清單上會註明什麼需要修補,所以我們在房間內巡視,看那些地方有損害,記錄在檢查清單上,他們會在入住前請人修理。

完成簽約後,隔天我們就拿到鑰匙了。

有3件事情需要在交屋時完成:

  • 房屋保險
  • 更改瓦斯公司用戶
  • 更改電力公司用戶

如果家裡有兩個大人,建議瓦斯跟電力各寫一個人的名字。因為之後要申請當地的文件 (例如換駕照),需要這些信件證明新的住址。

事先做好功課,過濾清單,找公寓不再頭痛了。希望這分享對您有幫助,有任何問題也可以留言給我。

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About the author

Michael

Michael白天是系統管理員,晚上是分享美國生活的部落客。他熱愛運動與高科技產品,喜歡下圍棋、開車旅行跟釣魚,是三個孩子的爹。你可以到他的個人網站看更多資訊。