如何在美國買中古車

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在美國去哪裡都要開車,有一部好車代步非常重要。買到一部好車的秘密就是”knowledge”,事前做好功課,就能避免買貴或是買到有問題的車子。根據研究,美國路上車子的平均車齡約為11年,大部份的美國人都是開中古車,所以美國的中古車市場非常大。

我們2008年剛到美國交換學生時,在私人車商 (dealer) 買了第一部車,2002 Daewoo Nubira,里程數只有5萬。

這是我人生中第一次買車,不懂怎麼看車,只知道里程數很低,應該沒問題。

我們時常開車旅行,半年後,車子開始出問題了,電動窗、軸承 (bearing)、引擎的感應器 (sensor)陸續地壞掉。

到了暑假時,冷氣壞了,因為維修費不便宜,整個夏天都在吹自然風。最後真的受不,只好把車賣了。

有了第一次的教訓,之後看車前都先作足了功課,將其整理成以下幾個步驟。

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設定目標

我當初買車是到每一間dealer看車,看到喜歡的就試開,沒有目標的搜尋,浪費時間也買不到好品質的車。

所以首先要根據以下的需求,決定搜尋的目標:

  • 車子的種類
    • 四門小客車 (Sedan)
    • 雙門跑車 (Coupe)
    • 休旅車 (SUV/Crossover)
    • 卡車 (Truck)
    • 廂型休旅車 (Van/Minivan)
  • 預算

最重要的考量就是有多少預算能夠買車,除了車子本身的費用,還要考慮到保險與之後的維修保養費用

例如跑車的保險會比房車高,車子的顏色也會影響保險的費用,紅色車子的保險費就比較高 (喜愛開紅色車的人比較奔放,開車比較快?)。

  • 維修與保養費用

美國不像台灣有高額的關稅,德國車雖然售價不高,但真正花錢的是之後的保養與維修費用。

這篇文章整理出30個車商,前10年保養所需要的費用。

你可以看到花費最多的是德國進口車 (BMW、Mercedes),最便宜的是日系車 (Toyota、Honda)。

Most and Least Expensive Cars to Maintain

每款車保養費用並不相同,如果依照車款來比較,以下是20個保養花費最多與最少的車款。

Most and Least Expensive Cars to Maintain 2Most and Least Lowest Maintenance Cost3

 

  • 安全性 (Safety Rating)

車子的安全性可以參考IIHS (Insurance Institute for Highway Safety)提供的碰撞測試報告,2016年最安全的車幾乎都是日系車。

2016 safety list

2016年最安全車款

你也可以搜尋特定車款,查看詳細的測試結果與碰撞測試的影片。

mdx safety test

IIHS個別車款安全測試報告

  • 車子的評價

Carcomplaints.com提供一個消費者回報車子問題的平台,可以查詢各年份所有車款的問題回報

carcomplaints

Carcomplaints.com

鎖定喜歡的車款之後,可以看看哪一年的車問題最少,避免購買問題最多的車款年份。

例如我對Arura MDX有興趣,由下表可知,2014年的MDX的問題回報最多,2003年的MDX有最嚴重的問題 (變速箱問題),問題最少的是2015年的MDX。

MDX

Carcomplaints.com

線上搜尋

決定好心目中理想的車款之後,就可以開始線上搜尋的步驟。以下提供幾個搜尋的管道。

我最常使用的搜尋網站,賣車的數量最多,篩選器功能強大,操作簡單,很容易上手。

有些Autotrader沒列出的車子,可以在Cars.com找到。Cars.com篩選器沒那麼容易操作,但車子的歷史報告很齊全。

Craigslist是當地的分類廣告,因為免費刊登,所以有很多車主會在上面賣車。少了車商的費用,價格通常比較便宜,但就沒有像車商提供延長保固的選項。

因為不用刊登費,這邊也可以找到許多當地小車商的資訊,有時小車商也會有很好的deal。

  • 當地車商(dealer)網站

比較大的代理車商,都會有自己的官方網站。可以透過上述的管道,找到當地車商的網站。車商賣車時,都會先更新自己的網站,再刊登到其他平台。好的deal可能在車商網站上出現後,就有人去看車購買,所以可以鎖定一些車商的網站,定期去查看有沒有更新。

朋友最近在CARMAX買車,評價還不錯。CARMAX標榜市場最低價,省去議價的麻煩。買車後如果不喜歡,5天內還可以退貨,這是其他車商所沒有的。

查閱記錄

在線上找到喜歡的車子後,接下來就是要查看車子的歷史記錄。

每輛車都有自己的VIN編號,這個編號可以用來查詢車子的歷史紀錄,包括有幾任車主、車主類型、里程數、維修紀錄、車禍紀錄、目前所在地。

查閱車子的歷史記錄非常重要,從維修記錄可以觀察車子是否保養得宜,換過什麼零件,最重要的是可以避免買到事故車

有兩個網站提供車子的歷史記錄報告,CARFAXAutoCheck。大部分的搜尋網站及車商都會提供免費的報告,如果網站上沒有提供,也可以付費購買。

carfax

你可以免費加入MyCARFAX,只要有車子的VIN編號,就可以把車子加入到帳戶,雖然資訊沒有付費版詳細,但可以免費查詢到車子的維修記錄。

申請貸款

車商都有提供貸款服務,買車後可以直接申請貸款,當天就能把車開走,但利率都很高。如果是要貸款買車,在去車商之前先取得銀行或是信用合作社 (credit union)的貸款證明 (pre-approval)。可以多詢問幾間銀行的貸款利率,拿最低利率的貸款證明去車商。車商為了要成交,往往都會提供比銀行更低的利率。

現場試車

鎖定目標並拿到貸款證明後,就可以到現場試車,車商一般會要求影印駕照保險卡

如果業務員問你是否要trade-in舊車時,請回答”我還沒決定 (I haven`t made that decision)”。很多車商會跟你要車鑰匙,在試車時順便評估trade-in舊車的價值,千萬別答應。這樣等你試完車但不滿意時,就可以拍拍屁股走人,不用等人幫你”找鑰匙”。

試開前先觀察外觀,下面提供幾個觀察要點:

1.查看大燈、方向燈、煞車燈是否正常
2.查看輪胎痕及胎面
3.查看車底是否有漏油 (試開前與試開後)
4.觀察車體外觀是否平整 (你可以蹲在車子的角落觀察邊緣,如果有突起可能之前維修過。)
5.打開引擎蓋,注意引擎有沒有怪聲音
6.確認引擎機油的深度與顏色
7.確認車門跟後車廂可以輕鬆開合
8.確認所有電子設備可以正常運作 (遙控鎖、門窗、天窗、後視鏡、電動椅、CD player、收音機…)
9.確認冷氣與暖氣正常運作
10.觀察儀錶板警示燈是否顯示正常

接下來是試開中要注意的要點:

1.盡可能在所有道路上試開 (高速公路、一般道路、石頭路、水泥路…)
2.把音響關閉,在行車中是否聽到奇怪的噪音?
3.變速箱換檔是否正常?換檔是否順暢?
4.行駛在任何速度時,是否有感覺方向盤在震動?
5.找一個寬敞的地方,放開方向盤低速行駛,車子是否走在直線上?
6.加速至時速60英里以上,注意是否有任何震動或是噪音?
7.煞車時是否有噪音或是打滑?
8.試開直到引擎達到正常運作的溫度,是否有引擎過熱的現象?

你可以在這下載試車檢查清單,帶著這清單去試車。

試開後如果真的喜歡,建議再把車開去給專業的技工驗車,確保沒有其他潛在的問題。

確認車子都沒問題後,就可以進入最後的議價。

談判價格

談判價格是我最喜愛的部分,我時常看到好的deal就跑去找業務員 (sales) 泡茶 (dealer都有提供免費茶水),透過議價的過程也能增進自己英文談判的能力。

一開始sales會先給出這車子的售價,寫在一張白紙上,然後就開始談判的過程。我會出價在紙上,然後sales進去回報給manager,在出另外的價錢,就這樣來來回回討價還價。

我只有一個原則,如果談判過程中,Manager沒有親自出馬,我的offer都還不是最低價。

談判價格需注意的要點:

  • 車商的進價

估算車商的進價是最重要的部分,車商是買別人trade-in的舊車或是拍賣車,經過整理再轉賣。如果能估算出車商的成本,就能給出接近成本價的offer。

一般來說大部分的售價是成本價加上15-20%,如何估算車商的成本價呢? 可以使用以下幾個汽車估價網站:

Kelley Blue Book (KBB)

edmunds

NADA Guides

舉例來說,如果我要買2014 Acura MDX AWD,里程數是30K,透過上述網站的估價結果,Trade-In (車商買進) 的價格大約在$30,300 – $34,575。

mdx tradein value

NADAGuides.com

我就得知車商最低的進價大約在$30,300,當然還要再加上之後整理車子的費用,才會是最後的成本價。

但是有了最低價,我就能從這價錢開始出價往上加。如果一開始出的價錢低過於最低成本價,可能連manager都沒見到就被sales趕出去了 (sales:你來亂的! XD) 。

  • 車子的狀況

如果真的喜歡這部車,但在試開中發現有些小問題,可以在談判過程中請車商免費修復或是折價。我們之前在Shopping Honda Odyssey時,試車後覺得狀況不錯,但外觀有刮傷跟掉漆,估算後維修費需要$1,000。經過談判後,因為售價已經很低,但如果成交,車商願意負擔所有維修費用。所以車子的狀況是很好的談判籌碼,沒有舊車是完美的。

  • 買車的時間

買車的時間也會影響成交的機率,根據這篇文章的研究,最佳的買車時間分為以下幾個時段。

一周內最佳的買車時間: 星期二或是星期三 (通常看車的人少,sales能盡力把車賣出)

一個月內最佳的買車時間: 每個月的最後一天 (sales通常在月底結算,為了衝業績要把車賣掉)

一年內最佳的買車時間: 年底 (年底車商需要清出空間給新款的車)

最差的買車時間: 周末 (周末看車人潮很多,可能需要排隊。如果出的價錢低,sales不會浪費時間在談判上,因為還有其他的買家)

有人會覺得在dealer快要關門時去買車能有好的deal,因為他們趕著回家,會快點成交。這不是真的! Sales會盡其所能把車賣給你 (加上加班費) ,來彌補他留下來加班的費用。

看車最重要的就是要有耐心,中古車市場非常大 (根據統計: 每年約賣出3700萬台的中古車),不用擔心找不到適合自己的車。你現在所花的時間,絕對能夠節省之後在維修上的時間。按照以上的步驟做好功課,相信你能找到自己夢寐以求的車。

資源連結

汽車搜尋網站

汽車記錄查詢網站

汽車估價網站

汽車安全測試

汽車問題回報

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Michael

Michael白天是系統管理員,晚上是分享美國生活的部落客。他熱愛運動與高科技產品,喜歡下圍棋、開車旅行跟釣魚,是三個孩子的爹。你可以到他的個人網站看更多資訊。