美國社會福利 – 婦嬰幼兒特殊營養補充計畫 (WIC)

如果你是新移民或留學生,在美國有了孩子,收入還不高,有CHIP計畫的援助,可以解決醫療保險的負擔。

符合CHIP的資格,也可能符合另一項社會福利 – 婦嬰幼兒特殊營養補充計畫(WIC)。

什麼是WIC?

WIC是美國農業部的食物援助計畫,全名是Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants, and Children (婦嬰幼兒特殊營養補充計畫) ,簡稱WIC。

補助的對象是懷孕婦女、嬰兒與5歲以下的兒童,WIC每個月會發給食物劵,提供營養補助。食物劵上有姓名、有效期限、最高補助金額、食物種類等。

食物劵分兩種,一種是食物劵上有食品的名稱及數量,例如1加侖牛奶兩桶、雞蛋一盒、麵包兩條等,這些食物劵可以在各大超級市場換取食物。另一種是上面有金額,例如$10,用來換蔬菜水果,可以自己搭配,只要金額不超過$10。

食物的種類可以選擇,要與WIC營養師討論,但是有範圍與品牌的限制 (通常是價位最便宜的品牌或是超市自己的廠牌),不是任意挑選。

嬰兒可以領取奶粉,如果媽媽是親餵母乳,則可以換成牛奶,讓媽媽有足夠的營養。

食物劵不能折抵現金,上面也有期限,過期了就無法使用,一般期限是一個月。

申請資格

  • 申請對象
    • 婦女: 懷孕婦女 (懷孕期間至產後六周)、親餵母乳的媽媽 (至寶寶滿1歲)
    • 1歲以下的嬰兒
    • 5歲以下的兒童
  • 身分要求

申請WIC並不需要公民或是綠卡身分,只要能證明是合法居留的身分就可以申請。只要證明自己是居住在此的居民,有合法居留身分就能即刻辦理,不需要居住在當地一段時間才提出申請。

  • 收入要求

申請WIC的收入要求是聯邦貧窮標線(FPL)的185%以下,請參考下表 (以美國本土48州為例)。未出生的寶寶也算進家庭成員數中

資料來源: https://www.fns.usda.gov/wic/wic-income-eligibility-guidelines

如何申請

預先篩選

首先到WIC的官方網站,這個頁面是WIC Prescreening Tool預先篩選工具,可以切換成中文,點選底下的”開始”按鈕。

進入後會有幾個問題,依照你的狀況回答。

是否懷孕? 有5歲以下的小孩?

居住在哪一州?

有沒有參加其他的社會福利計畫? (如果你已經有其他社會福利,可能會自動符合WIC計畫,如果沒有,會進入下一個問題。)

家庭成員數? 家庭收入?

預約面試

如果符合申請條件,會看到底下的頁面。

頁面底下點擊”列印結果”,可以印出報告,這報告要帶去當地的WIC辦公室。

點擊連結”按這裡找到您當地的計畫辦公室”,會連結到所在州的WIC網頁,可以找到當地辦公室的住址以及需要準備的資料。

選一個離家裡近的辦公室,打電話去預約面試。

面試過程

面試時會先審查資料,檢查寶寶或孩子的健康狀況。

營養師會與你討論需要的食品,如果媽媽或孩子有對某些食物過敏,這時候可以提出討論。

結束後會拿到食物劵,一般是兩個月的份量。根據飲食狀況,內容可以在下次預約時做調整,孩子也需要一段時間回辦公室做健康檢查。

如何使用

通過審查後會拿到一張封套與食物劵,封套上面要簽名,兌換食物時需要對照簽名。

每個州的食物劵樣式不一樣,但主要注意使用期限,通常是一個月,還有可以兌換的商品項目。

大部分的連鎖超級市場都會收食物劵,例如Walmart、Kroger、Schnucks…,如果不確定可以先詢問賣場人員。

WIC的手冊上會有能夠兌換的廠牌與商品清單,可以依照上面的指示購買。

有些賣場會有自己的牌子,這些不會在清單上,但會有WIC的標示圖案在商品架上。

如果是蔬菜水果卷,就要自己計算價錢,總金額不要超過劵子上的金額即可。

拿完商品後就可以到櫃檯結帳,出示封套,並在食物劵上簽名。結帳的流程需要些時間,如果要兌換很多張,可以請收銀員先把櫃台關閉,才不會讓後面排隊的等太久。

注意事項

美國的稅金很高,因為很大一部分是社會福利。我們在收入低時,接受社會福利的幫助,心懷感恩。收入高時我們也樂意納稅,因為這會是用來幫助弱勢的家庭。請不要濫用社會福利,購買或銷售食物劵。

About the author

Michael

Michael白天是系統管理員,晚上是分享美國生活的部落客。他熱愛運動與高科技產品,喜歡下圍棋、開車旅行跟釣魚,是三個孩子的爹。你可以到他的個人網站看更多資訊。