如何申請美國交換學生 – 10件你該在美國交換學生完成的事

 

SIUC

經過了遊學的洗禮,我對美國生活充滿著憧憬,一直在找尋交換學生的機會。Winnie跟我都在學校國際事務處幫忙,了解許多出國進修的資訊。我們得知學校每年有固定交換學生名額,於是開始著手準備申請資料。

首先要先經過校內評比,評比項目包括在校平均成績語言能力優秀表現。我的在校成績與語言能力只有中等,還好大學積極參與社團跟競賽,在優秀表現上加分不少。

通過了校內評比,申請文件會送至交換學校進行評選。我們總共申請了三間學校,一間在西班牙,兩間在美國。

最後錄取西班牙與美國的一所學校,我們選擇了美國的學校,因為我在地圖上看到…學校有個湖!

siucaerial

Campus Lake

Tips

申請非姊妹校: 你可以嘗試申請非姊妹校的大學,我們錄取的美國大學並非姊妹校,只有簽備忘錄。但要注意的是,非姊妹校的學費可能無減免。我們原本以為要繳學分費,結果到會計室繳錢時才被告知學費減免,這是天上掉下來的禮物讓我們有多餘的旅費去旅行,但我還是建議在申請前先詢問清楚學費是否有減免。

為何申請交換學生?

申請交換學生可能會延後你畢業的時間,但絕對值得! 以下列出參加交換學生的好處:

  1. 雙學位

有些的學校提供學分抵免,除了母校的學位,還能拿到美國姊妹校的學位(常見的是MBA學位)。除了不用延後畢業,還多了一張文憑。

  1. 入學門檻低

美國大學對於交換學生的審核沒留學生高,你的語言能力只要能應付日常對話即可。但美國大學很重視課外活動,除了課業之外,多參與社團活動與競賽能幫助你提高錄取率。

  1. 留學跳板

如果你有意留學,先成為交換學生能讓你先熟悉環境。藉著交換學生期間與教授建立關係,為留學鋪路。你在交換學生期間所修的課,也能抵免之後入學的學分。

  1. 獎學金補助

交換姊妹校通常有學費減免,母校與教育部也提供許多獎學金給交換學生,會在後面詳細介紹。

如何準備申請資料

如何在眾多的申請書中脫穎而出? 你的申請書一定要與眾不同,最好做得像故事書一樣,圖文並茂。可以請影印店裝訂成冊,讓你的申請書看起來更專業。

我的申請書包括下列幾項重點:

  1. 封面(Cover)

第一印象很重要,吸引人的封面能大大地加分。我是用該校校園與活動的圖片,藉此拉近彼此的距離。多年前還沒有圖像編輯軟體,現在你可以用免費的圖像編輯軟體輕鬆創作封面。cover

  1. 索引(Index)

加上索引頁能讓你的申請書看起來很專業,審閱人員也容易找到需要的內容。

  1. 申請表格(Application form)

個人基本資料,聯絡方式。

  1. 在校成績單(Transcripts)

成績單記得翻譯成英文。

  1. 英文能力測驗成績單(TOEFL)

有些學校有最低錄取標準,需提供合格的英文能力測驗成績單。

  1. 自傳(Autobiography)

如果你能描述人生中遇到的難題,以及後來如何解決,可以幫你的自傳加分。

  1. 讀書計畫(Study plan)

提供你參加交換學生的動機,可以專注在學習英文與體驗文化上。

  1. 推薦函(Recommendation letter)

推薦函內容能描述你的人格特質,最好請與你熟識的老師們幫忙。

  1. 證照及活動照片(Licenses and activity photos)

美國很重視學生的課外活動,把你所有參加過的活動與競賽的相片都貼出。

交換學生的時間很快就過去了,你應該在這一年內完成這十件事。請參考這篇“10件你該在美國交換學生完成的事”文章。

交換學生補助

交換學生最大的好處就是有許多補助,每間學校的作業要點不同,你可以參考各校簡章辦法

  1. 姊妹校學費減免

美國大學的學費分為學分費(Tuition)跟雜費(Fees),學分費根據公私立學校與科系不同,平均1學分約$250 – $900。雜費則包含圖書館、學校交通工具、學生組織、體育設施、保險。交換學生一般不用付學分費,所以你可以多修課。

  1. 學海飛颺

教育部獎助經費,每年各校編列的預算不一定,補助以一學期或一學年為原則,每人最高可以補助新台幣三十萬元,補助項目包含學費、生活費、來回飛機票。學校也會針對居住區域的消費水準,調整補助金額。

  1. 學海惜珠

與學海飛颺補助一樣,但對象是清寒家庭學生,補助金額依照當年經費預算調整,沒有補助上限。

  1. 就學貸款(海外研修費)

只有學海獎助金是不夠在美國生活一年的,如果你沒有其他經濟來源,可以考慮台灣銀行就學貸款中的海外研修費。一年最高貸款金額是新台幣44萬元,但條件是修讀雙聯學位或為教育部學海之獲獎學生

行前準備

找到交換的學校與完成獎助金申請後,記得以下的行前準備。

  1. 修完畢業學分

如果你的姊妹校不提供學分抵免,在你出國前利用寒暑假,盡量多拿課。把畢業學分都修完了,到國外會比較沒壓力,可以依照自己的興趣選課。美國大學不會強迫學生選修本系的課,所以我交換學生期間,選了許多有趣的課,例如地理課(我後來後悔了,因為要記很多地名 ><)、電腦概論(只要有關電腦我都有興趣)、保齡球課(每周最期待上的課)。

  1. 先找到住所

很多出租公寓提供線上預約,先找到住的地方,可以為你省下飯店的費用與找住所的時間。一般出租公寓都要簽約一年,所以要謹慎選擇,安全是最重要的考量。避免住在酒吧或是Party很多的區域,同學會的學長姐能提供你最佳的建議。

  1. 帶大同電鍋

前輩在出國前指點我們帶個大同電鍋,結果真是最棒的建議。耐用又耐操,有了這個鍋在國外什麼都能煮,真的太神了!

tatung

10件該在美國交換學生完成的事

到美國交換學生的時間只有短短的一年,如果沒有好好規劃很快就過去了,建議你完成底下這10件事。

  1. 買一部好車

美國幅員遼闊,出門沒車很不方便,買一部好車代步是你第一件應該做的事。我們剛到卡鎮(Carbondale, IL),最初是搭學校公車去買菜,買個菜常常需要一個小時的車程,開車卻只要十分鐘,早點買車可以省下很多時間。如果你的預算充足,買部雙門跑車也很划算,因為美國不用付進口稅。如何挑選適合的車,請參考如何在美國買中古車文章。當初想買三菱的跑車,但Winnie說不好坐,最後我們買了Daewoo的房車(小藍)。雖然價錢便宜,里程數也不高(只有五萬英里),沒做好功課的下場就是,不到一年零件就一個一個壞掉,最後花了不少錢在維修。另外,在美國買車是不需要駕照的,但開車還是要帶著國際駕照。

cars

  1. 找一份兼職工作

交換學生是可以在學校打工的,最容易找的是清潔工作,你可以問問學長姐工作機會,或是去Building service詢問職缺。美國人不太喜歡清潔工作,所以很多國際學生畢業,職缺就會讓出來。國際學生每周最多可以工作20小時,時薪有$8.25(各州薪資不同)。除了可以鍛練身體外,還能存些旅費。

  1. 取得社會安全號碼(SSN)

社會安全號碼(Social Security Number)就像是身分證字號,主要是用來報稅。有了這個號碼你要申請其他文件都非常容易,例如美國駕照,如果你沒有SSN就需準備許多文件。如何取得SSN? 最快的方式就是在學校工作,因為要報稅,國際事務處就會幫你辦SSN。

  1. 取得美國駕照

雖然有國際駕照就能在美國開車,但擁有美國駕照會帶來很多方便,它就好像是身分證,例如搭國內飛機只需要出示駕照,不需要帶著護照。進入一些場合也需要看駕照,例如酒吧跟賭場。

  1. 開車旅行

我覺得在美國開車是一種享受,你可以穿過許多村莊與鄉間小路,看到美麗的風景變化。開車旅行也比較便宜,我們放假時常開車長途旅行,從美國中部開到邁阿密,或是往北開到加拿大。還是要再強調第一點,買一部好車真的很重要! 另外,買一部可靠的GPS(我推薦Garmin),在長假來臨前提早規畫行程,相信你會愛上美國公路之旅。

travel2

旅行

  1. 參觀萬聖節鬼屋

萬聖節除了參加化裝舞會,一定要去一趟鬼屋。美國很多鬼屋只有萬聖節開放,規模都很大,有的是廢棄工廠改裝,有的是在農莊。我們去的鬼屋是在一個農莊,鬼屋位於農莊中央,附近都是田野,氣氛非常好。進鬼屋會限制人數,裡面都是真人扮鬼嚇你,刺激度破表,一年就這麼一次,絕對不能錯過!

hounted house

  1. 看運動球賽

到美國一定要去看球賽,尤其是職業運動,看電視跟現場體驗的氣氛是不一樣的。我最喜歡的部分是開場介紹跟中場表演,這些表演都很精彩,在電視轉播看不到。還記得到芝加哥看公牛隊開場,雖然喬丹已經退休了,但當熟悉的音樂響起,我彷彿看到他縱橫球場的身影,心中滿是感動。大學也有自己的球隊,你可以參加Homecoming活動,一般是在秋天。美國大學對於體育活動相當熱忱,比賽都是場場爆滿,為自己學校加油吶喊。

Homecoming

Homecoming是美國傳統的活動,歡迎校友與居民回到學校參加球賽,在球賽開始前,會在球場周圍設立攤位,提供免費的食物與啤酒。

games

  1. 參觀夏日博覽會(State Fair)

State Fair始於十九世紀,最早是為了推廣各州的農業產品,時間通常在夏末。二十世紀後,博覽會已擴大到嘉年華遊樂設施、工業產品展示、賽車賽馬與音樂會。你可以想像成白天版的台灣夜市,有的吃有得玩,通常需要購買入場卷。可以在這個連結找到各州博覽會的地點。

  1. 參觀遊行 (Parade)

美國許多節日都會舉辦遊行,比較著名的遊行節日包括聖誕節、聖派翠克、獨立紀念日,有些當地的慶典也會舉辦遊行。參觀遊行你要準備兩樣東西,折疊椅購物袋。遊行隊伍都很長,早點出門找個好位置擺上摺疊椅,就能遐逸的觀看遊行。還有帶著購物袋,因為遊行會發很多的紀念品。

parade

遊行

  1. 參加教會活動

我在台灣沒有參加教會,在基督學院念書時有做過禮拜,印象中就是唱聖歌與聽講道,感覺枯燥乏味。來到美國教會做禮拜後,顛覆我對基督教的刻板印象。教會的建築非常現代,我以為是進到了飯店。敬拜讚美(Worship)有Live樂團,歌曲都非常好聽,像在辦演唱會。不管你是不是基督徒,教會的朋友都非常友善。我們時常被邀請到教會朋友家吃飯,參加聚會,就像家人一樣,感受到無條件的愛與關懷。

church

美國教會

Bonus

完成了10件該做的事,底下兩件事是Bonus:

  1. 與教授建立關係

如果你有意在交換學生完成後,再回到學校攻讀學位。這一年就可以開始找指導教授,跟著教授做研究。除了能保證你將來入學順利外,也有拿到獎學金的機會。

  1. 參加台灣同學會

人在異鄉總會覺得孤獨,參加台灣同學會能讓你一解鄉愁,大家聚在一起分享台灣食物,談論共同的話題,學長姐也都能提供你很好的建議。我們同期的交換學生雖然來自不同學校,但那種在異鄉的革命情感,讓我們很珍惜彼此的友誼。

交換學生這一年時間,讓我更深入了解美國的文化,這一年過得非常充實,最大的收穫就是,結交來自不同國家的朋友,學會如何用不同的角度去看待事情。

About the author

Michael

Michael白天是系統管理員,晚上是分享美國生活的部落客。他熱愛運動與高科技產品,喜歡下圍棋、開車旅行跟釣魚,是三個孩子的爹。你可以到他的個人網站看更多資訊。